Pays hôte, l’Afrique du Sud est favorite de la Coupe d’Afrique de Baseball qui débute mercredi 1er mai au Boksburg City Stadium de Johannesburg.

Le Manager Neil Adonis, qui a disputé trois rencontres en tant que frappeur désigné pour les sud-africains lors des Jeux Olympiques de Sydney en 2000, peut compter sur une sélection comptant de nombreux joueurs d’expérience internationale.

Les lanceurs Jared Elario, certainement le partant n°1 de l’équipe, et Llyod Stevens, ont été performants lors des World Baseball Classic Qualifiers. Le champ extérieur Rowan Ebersohn (Minnesota Twins) et le lanceur Robert Lewis Walker (Cincinnati Reds) ont évolué en ligue mineure.

L’Afrique du Sud est en réalité le seul pays du continent africain disposant d’une expérience en Coupe du Monde. Les sud-africains sont actuellement 23èmes au Classement Mondial WBSC et la seule nation africaine dans les 76 pays classées par la fédération internationale.

L’Ouganda a remporté le tournoi de qualification de la Zone Est, se qualifiant pour la Coupe d’Afrique de Baseball en s’imposant  35-1 en score cumulé face à la Tanzanie et au Kenya. Le succès ougandais a été en grande partie construit sur la puissance à la frappe, une qualité que les vainqueurs de la Zone Est devront confirmer à Boksburg.

Le programme de baseball ougandais est soutenu par la Japanese International Cooperation Agency.

Le Burkina Faso a remporté le tournoi de qualification de la Zone Ouest, se qualifiant pour la Coupe d’Afrique de Baseball avec des victoires 13-3 face au Nigeria et 14-4 face au Ghana.

La Coupe d’Afrique de Baseball devait se jouer à six équipes mais se déroulera finalement à quatre équipes après le retrait du Kenya et du Nigeria.

Coupe d’Afrique de Baseball: le calendrier

MERCREDI 1er MAI

10-Burkina Faso-Zimbabwe
14-Ouganda-Afrique du Sud

JEUDI 2 MAI

10-Zimbabwe-Ouganda
14-Afrique du Sud-Burkina Faso

VENDREDI 3 MAI

10-Afrique du Sud-Zimbabwe
14-Ouganda-Burkina Faso

SAMEDI 4 MAI

10- 1 vs 4 demi-finale 1
14- 2 vs 3 demi-finale 2

DIMANCHE 5 MAI (équipe recevant tirée au sort)

13- vainqueurs demi-finales 1 et 2 finale
13- perdants demi-finales 1 et 2 match pour la 3e place

Tous les horaires indiqués sont en heure locale qui correspond à celle de l’Europe Centrale.

Le vainqueur de la Coupe d’Afrique de Baseball sera qualifié pour le tournoi de qualification Olympique de Baseball Europe/Afrique WBSC pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 qui se joue du 18 au 22 septembre à Parme et Bologne, en Italie.

NB: cet article a été mis à jour suite au retrait de la compétition des équipes nationales du Kenya et du Nigeria.