L’Europe comptera peut-être bientôt une nouvelle nation de Baseball pour non ou mal-voyants. Un groupe de joueurs de Manchester, en Angleterre, participe à un camp d’entrainement organisé par le Leonessa Club, l’une des équipes de la ligue italienne de baseball pour non ou mal-voyants à Brescia, dans la région nord-ouest de la Lombardie.

Les joueurs sont originaires d’une équipe de cricket pour non-voyants dirigée par John Eaton. Le lien a été effectuée par le capitaine de Leonessa et star de l’Italian League Sarwar Ghulam. Ancien joueur de cricket dont la vision a été endommagée lorsqu’il était adolescent, Ghulam est né et a grandit au Pakistan. Il a emménagé en Italie où il a découvert le baseball pour non-voyants et est devenu le meilleur joueur de la ligue. Il a aidé le Milan Thunder’s Five à gagner six titres de Champion et a fondé, avec l’aide de Barbara Menoni, l’équipe de Leonessa à Brescia, la ville où il vit et travaille. Ghulam a aussi géré une formation pour la Fédération de Baseball pour non-voyants du Pakistan en 2016.

Ghulam a de la famille à Manchester et a pris contact avec Sheraz Chohan qui gère une association qui s’occupe de cricket pour non ou mal-voyants. Chohan est venu en Italie en octobre 2018 et a rencontré l’AIBxC (Associazione Italiana Baseball per Ciechi), l’association de baseball pour non ou mal-voyants italienne, et le lien s’est effectué entre Ghulam et les athlètes de Manchester.

Le camp d’entrainement se déroule jusqu’à dimanche 24 mars. Il est supervisé par Lorenzo de Regny qui est en charge du développement international à l’AIBxC. Fabio Giurleo (manager de Leonessa Brescia) et Marco Acciai (manager de Roma) sont les instructeurs. Les joueurs de Manchester s’entraineront avec des joueurs du Leonessa Brescia.

Le Baseball et le Cricket pour non ou mal-voyants ont beaucoup en commun. « La seule grande différence au cricket est que le batteur a un coureur sans handicap visuel qui court pour lui, » a commenté Sheraz Chohan.

Lorenzo De Regny a ajouté: « Nous sommes certains que les joueurs de Manchester vont aimer le Baseball pour non-voyants à la sauce italienne. »

Il a ensuite expliqué que de nombreux joueurs italiens disposent d’une mobilité optimisée dans leur vie quotidienne grâce à la pratique de la course pendant les rencontres de baseball pour non ou mal-voyants.

L’initiative a attiré l’attention de Baseball Softball UK qui a l’intention de former une équipe dans la région londonienne.