Le Japon s’est imposé 3-2 face à la Corée du Sud et reste invaincu à la Coupe du Monde de Baseball U-23. Les Samurai ont bénéficié d’une grosse performance de Yasuhito Uchida qui a produit tous les points japonais. Mais le MVP de la rencontre est le champ droit Ukyo Shuto qui a effectué trois assistances dont deux pour des retraits au marbre.

« Est-ce que je me sens comme un petit Ichiro? Oui, je le ressens comme cela » a déclaré Ukyo Shuto par la voix d’un interprète après la rencontre. « J’ai confiance en mes capacités défensives. Les assistances ont toujours été ma spécialité. »

Le Japon n’a pas perdu de temps pour prendre l’avantage. Avec un retrait, Taiga Matsuo frappe un simple face au partant coréen Choi Sung Young qui a fait 28 apparitions avec les NC Dinos en KBO, la ligue professionnelle coréenne. Avec deux retraits, Matsuo vole la deuxième base puis marque sur un coup sûr d’Uchida.

Le première base de la Corée du Sud Kim Min Yeok débute la deuxième manche avec un coup sûr au champ droit. Shuto effectue la première démonstration de la qualité de son bras en le retirant en deuxième base. En début de troisième manche, le lanceur japonais Soichiro Yamazaki éteint une tentative de rallye en retirant Kim Chan Hyung en première base. L’appel de l’arbitre Allan Reyes (Nicaragua) est confirmé après visionnage du ralenti.

La Corée du Sud n’a pas su non plus profiter d’un double de Kim Min Hyeok en début de quatrième manche. Yamazaki sort de la manche avec un retrait sur prises et un roulant.

En début de cinquième manche les coréens pensent que leur heure est enfin venue. Avec des coureurs dans les coins et deux retraits, Ye Jinwon frappe un simple au champ droit mais un nouveau relai impeccable de Shuto et un bon jeu au marbre du receveur Kengo Oriuchi permettent de retirer Kim Chan Hyung et de mettre un terme à la manche.

Le Japon étend son avance en sixième manche. Avec un coureur sur base, le capitaine des Samurai Uchida frappe une cutter à l’intérieur du releveur Lee Won Joon et la catapulte au-delà de la clôture du champ gauche.

Yasuhito Uchida a frappé un home-run bon pour deux points et produit tous les points du Japon

Yasahito  Uchida, qui a frappé 12 home-runs en 54 rencontres pour les Rakuten Golden Eagles en NPB cette saison, domine largement les lanceurs de la Coupe du Monde de Baseball U-23: « Ce n’est jamais facile. Je suis très confiant en nos chances de victoires. Je crois que nous avons les qualités nécessaires. »

Les lanceurs de relève japonais n’ont pas été aussi brillants que lors de la phase de poule. Yu Suzuki a concédé un but-sur-balles à un frappeur et a laissé sa place sur le monticule après n’avoir effectué que deux retraits. Le gaucher Atsuya Horie concède deux buts-sur-balles et atteint Han Dong Hui sur un lancer, accordant le premier point coréen. Ryota Nagai atteint Kim Min Yeok, permettant aux coréens de revenir à 3-2. Le Japon réussit à sortir de la septième manche grâce à un très beau jeu de l’arrêt-court Taiga Matsuo qui attrape un roulant fort de Moon Sung Ju au milieu et obtient le retrait sur jeu forcé.

Nagai se met de nouveau en difficulté en début de huitième manche lorsqu’il atteint Jung Gyeong Won et concède un but-sur-balles au frappeur de substitution Choe Tae Seong. Le Japon appelle Kakeru Narita en relève qui effectue le deuxième retrait sur prises mais concède ensuite un coup sûr au champ droit à Ye Jinwon. Ukyo Shuto réalise un nouveau relai exceptionnel pour retirer Jung Geyong Won au marbre et mettre fin à la manche.