NAGOYA, Japon — Le Japon, N°2 mondial, s’est imposé 2-0 face à l’Australie, N°8 mondial, en ouverture d’une série internationale de baseball homologuée par la WBSC samedi soir devant 33,478 spectateurs réunis au Nagoya Dome.

Le lanceur partant japonais Kodai Senga (Fukuoka SoftBanks Hawks – NPB) a parfaitement entamé la rencontre en retirant les six frappeurs qu’il a affronté sur prises. Le partant australien, Travis Blackley (Brisbane Bandits – ABL) n’était pas en reste et a retiré six frappeurs sur prises, blanchissant les japonais pendant cinq manches.

Les deux seuls points de la rencontre ont été marqué par le Japon en fin de sixième manche grâce sur un simple de Yuki Yanagita (Fukuoka SoftBanks Hawks) et un double de Yoshitomo Tsutsugo des Yokohama BayStars.

La victoire est au crédit de Nao Higashihma (Fukuoka SoftBanks Hawks), le sauvetage pour Yasuaki Yamasaki, le releveur des BayStars, qui lance une neuvième manche parfaite.

Les lanceurs partants pour le match 2 de la série sont Takahiro Norimoto (Tohoku Rakuten Golden Eagles – NPB) pour le Japon et Timothy Atherton (Bandits) pour l’Australie.