OSAKA, Japon — Dans une série opposant les meilleures équipes d’Asie et d’Océanie, le Japon, N°2 mondial, a remporté ses deux matchs face à l’Australie, N°8 mondial, en blanchissant les australiens 6-0 dans le match 2 dimanche devant 27,951 spectateurs au Kyocera Osaka Dome.

Le lanceur partant des « Samurai Japan », Takahiro Norimoto (Tohoku Rakuten Golden Eagles – NPB), a retiré cinq frappeurs adverses sur prises en deux manches lancées, la victoire lui étant créditée. Les lanceurs japonais n’ont concédé que trois coups sûrs aux frappeurs australiens.

Les australiens ont été les plus dangereux en neuvième manche sur une frappe de Trent D’Antonio (Sydney Blue Sox – ABL) qui a touché la clôture de fond de champ au centre droit.

L’attaque japonaise a été menée par Go Matsumoto (Hokkaido Nippon-Ham Fighters – NPB), qui a produit trois points et Yusuke Akiyama (Hanshin Tigers), qui a frappé un triple et produit deux points.

La défaite est au crédit du lanceur partant australien Tim Atherton (Brisbane Bandits – ABL).

« J’ai eu des difficultés de contrôle avec ma balle courbe ce soir. Nous n’avons que rarement l’occasion de jouer dans une ambiance pareille. J’ai essayé de faire de mon mieux et de capitaliser sur cette expérience, » a déclaré Atherton.

Les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 

Dans son interview d’après match, le Manager japonais Atsunori Inaba a déclaré que son pays ne visait rien de moins que l’or aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, édition lors de laquelle le baseball fait son retour aux Jeux.

L’Australie tentera elle de se qualifier pour Tokyo 2020 et y viserait sa deuxième médaille olympique.

Les meilleures performances de l’Australie et du Japon aux Jeux olympiques sont des médailles d’argent.