Réuni le 29 mai, le comité exécutif de la Fédération Japonaise de Baseball (BJF) a nommé le membre du temple de la renommée du baseball japonais Masatake Yamanaka (à droite sur la photo) président.

Yamanaka était joueur (détenteur d’un record du nombre de victoires au niveau universitaire) et était le Manager de l’Equipe Nationale Japonaise qui a remporté la médaille de bronze aux Jeux Olympiques de Barcelone en 1992.

Il était le manager général des Yokohama BayStars en Nippon Professional Baseball (NPB) et faisait partie de la commission technique de la première édition de la Classique mondiale de baseball en 2006.

Yamanaka était le directeur exécutif de la BJF depuis juin 2015.

Il a construit un réseau fort et des relations de confiance avec les responsables du baseball japonais, depuis la pratique jeune jusqu’aux ligues professionnels.

La BJF a dévoilé ce communiqué: « La BJF est certaine que la nomination de Yamanaka inspirera la communauté internationale du baseball. »

Le Japon sera au centre de l’attention du baseball international en 2019-2020, accueillant le Super Round et les Finales du WBSC Premier 12 en 2019 puis les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020.

Anticipant la pression médiatique, le Japon a nommé l’an dernier la légende Atsunori Inaba (à gauche sur la photo) comme nouveau Manager de Samurai Japan, l’équipe nationale de baseball japonaise.

Le Japon est actuellement n°2 mondial au classement baseball WBSC et n°1 mondial au classement baseball féminin WBSC.