BANGKOK, Thaïlande – Le Softball sera l’un des 30 sports au programme officiel des Jeux Mondiaux de 2021 à Birmingham, en Alabama aux Etats-Unis.

Les dirigeants de la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WBSC) saluent la décision prise ce jour par l’Association Internationale des Jeux Mondiaux (IWGA) lors de son assemblée générale annuelle.

Les 37 fédérations internationales sportives membres de l’IWGA, dont la WBSC, avaient candidaté afin d’avoir leur sport au programme des Jeux Mondiaux de 2021 à Birmingham où près de 3,600 athlètes de plus de 100 pays différents sont attendus, d’après l’IWGA.

Organisés tous les quatre ans et soutenus par le Comité International Olympique (CIO), les Jeux Mondiaux sont un événement multi-sports qui rassemble des sports non olympiques et/ou aspirant à figurer au programme olympique. Le Softball était au programme de l’édition inaugurale des Jeux Mondiaux de 1981 à Santa Clara (Californie, Etats-Unis) et était pour la dernière fois au programme lors des Jeux Mondiaux de 2013 à Cali en Colombie.

Le Président de la WBSC Riccardo Fraccari a déclaré: « La WBSC est honorée de la décision prise par l’IWGA. La participation de notre sport aux événements multi-sports comme les Jeux Mondiaux et les Jeux Olympiques – le plus grand événement sportif au monde – est l’une des clés de la stratégie de la WBSC pour développer et promouvoir le baseball/softball à l’international. »

« Après le retour du softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, les Jeux Mondiaux de Birmingham en 2021 constitueront une nouvelle opportunité de rayonnement pour les athlètes de softball du monde entier. »

« Avec la popularité de notre sport et l’engouement des spectateurs dans le pays hôte et à l’international, nous ferons tout notre possible pour aider au renforcement de la marque des Jeux Mondiaux. »

Sport national dans de nombreux pays dans le monde, le baseball/softball est le sport de batte et de balle le plus attractif pour les institutions multi-sports et les organisateurs de leurs événements.

La WBSC va désormais se pencher sur le processus de qualification pour les Jeux Mondiaux de 2021 à Birmingham.

Les dirigeants du sport international sont actuellement réunis à Bangkok pour la Convention annuelle SportAccord organisée par l’Association Globale des Fédérations Internationales Sportives (GAISF).