Busan, COREE DU SUD — Les Etats-Unis n’ont pas perdu une rencontre internationale dans la catégorie U-18 depuis 2015 et le manager Jack Leggett admet que son équipe est « bien établie » mais il y avait au moins cinq managers présents lors de la conférence de presse de lancement de la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC qui pensait avoir leurs chances de remporter le Titre de Champion du Monde.

L’australien Steve Fish a déclaré qu’il voulait que son équipe soit « compétitive face aux meilleures équipes ».

Greg Hamilton, l’expérimenté manager du Canada, a déclaré qu’il voulait que son équipe soit « compétitive jusqu’au bout ».

D’après le japonais Yuji Nagata, la force des jeunes Samurai est le « travail d’équipe ». Sung Lee, le manager du pays hôte, la Corée du Sud, a parlé de son équipe qui avait été en finale de l’édition 2017 à Thunder Bay: « Maintenant que nous accueillons la compétition, je rêve de la remporter. »

Le manager du Panama Dimas Ponce a déclaré que son équipe nationale visait une médaille: « Nous avons une équipe complète et je crois que nous pouvons nous battre pour l’or. »

The 12 managers at the press conference

Tout le monde parlait de ‘compétition’ lors de la conférence de presse.

La Chine Taipei compte sur sa vitesse et sa défense mais le manager Tsung Chih Chou n’a pas fixé d’objectif spécifique: « Nous allons essayer de faire de notre mieux lors de chaque rencontre. »

La Chine Taipei peut être un adversaire pour une place au deuxième tour et l’on peut dire la même chose des Pays-Bas. Le manager Eric De Bruin veut que ses joueurs « jouent à leur meilleur niveau ».

Le Nicaragua a de bons lanceurs d’après le manager Jose Padilla: « C’est un grand honneur d’être ici et de représenter notre pays. »

Nation invitée, la Chine prend la Coupe du Monde U-18 « très au sérieux » mais le manager Wei Li a admis qu’il y avait un écart de niveau avec les grandes nations.

Le sud-africain Dean Mckinnon a déclaré que son équipe avait connu une « préparation sérieuse » pour la Coupe du Monde et qu’il espérait revenir de la compétition « avec quelques victoires » afin de « positionner nos joueurs et notre pays sur la carte internationale du baseball ».

Dernier mais pas des moindres, le manager espagnol Luis Riera croit que sa défense est la clé: « Nous avons beaucoup travaillé l’aspect mental. Je veux voir des athlètes qui se battent jusqu’au bout même si le score n’est pas celui qu’ils espéraient ».

Le Directeur Exécutif de la WBSC Michael Schmidt a ouvert la conférence de presse de lancement de la Coupe du Monde de Baseball U-18 au Shilla Stay Haeundae Hotel en déclarant que la fédération avait de très bons souvenirs de la Coupe du Monde Féminine couronnée de succès organisée au même endroit par la Corée du Sud en 2016. « Certains des athlètes qui sont ici, » a ajouté Schmidt, « vont devenir des superstars dans le futur. »

Schmidt et la Secrétaire Générale de la WBSC Beng Choo Low ont dévoilé le trophée de la compétition.

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Faits et chiffres

La Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC 2019 débute vendredi 30 août. Retrouvez les résumés, statistiques et liens de diffusion sur le site internet officiel de la compétition.