N°19 et 20 mondiaux, le Brésil et l’Argentine sont les favoris des 18èmes Championnats de Baseball d’Amérique du Sud dont le vainqueur sera qualifié pour les Jeux Panaméricains de 2019 à Lima au Pérou.

La compétition débute samedi 15 avril (15h30 heure locale, 20h30 heure d’Europe centrale) au Stade National d’Ezeiza, à Buenos Aires avec une rencontre entre le pays hôte, l’Argentine et le n°59 mondial la Bolivie.

Les favoris se rencontreront dimanche lors du deuxième jour de compétition du round-robin à quatre équipes. Le Chili, n°54 mondial et 4ème participant, affrontera la Bolivie le même jour.

Le samedi 21 avril, à l’issue du round-robin, les deux premières équipes s’affronteront pour le titre et les classées 3 et 4 pour la troisième place.

Le colombien Manuel Villa Ortega sera la Manager des Los Gauchos, l’équipe nationale d’Argentine. L’entraineur des lanceurs cubain Amaro Costa Blanco fait partie de l’encadrement de cette équipe expérimentée. Le joueur le plus connu de la sélection est le joueur d’utilité (capable de lancer et de jouer receveur et champ intérieur) Maura Schiavoni qui a joué dans l’organisation professionnelle des Reds de Cincinnati et en Italian Baseball League (IBL). Le premier lancer partant d’Ortega devrait être Ezequeil Cufré (né en 1989 et qui a joué dans la ligue mineure italienne). Son meilleur releveur sera le lanceur gaucher de 39 ans Guido Monis. Les deux joueurs faisaient partie de l’équipe qui a terminé 2ème des Championnats d’Amérique du Sud en 2016.

Andre Rienzo, qui fêtera ses 30 ans en juillet, est le Manager du Brésil. Il est le premier lanceur né au Brésil à avoir atteint la Major League Baseball (MLB) et est actuellement agent libre.

Les lanceurs Kimora et Januario ont joué en Ligue Mineure de Baseball (MiLB) aux Etats-Unis et représenté le Brésil lors des Coupes du Monde de Baseball WBSC U-18 et U-23. Les lanceurs Villas Boas et Kitayama ont eux aussi récemment participé aux coupes du monde.

Ian Sommerville Junior (né en 1991) est le troisième membre de sa famille (après son père Ian Senior et son frère James) à être nommé Manager de l’équipe nationale du Chili. Il s’être présenté de manière téméraire: « Nous jouons pour le titre. »

L’équipe de Sommerville sera très jeune et le Chili espère être compétitif pour les Jeux Panaméricains de 2023 à Santiago.

La Bolivie ne présentera qu’une sélection de 16 joueurs. Le Manager, Rodrigo Monje, est conscient du renouvellement et de la jeunesse de son effectif mais trouve son effectif talentueux et se montre confiant.

Le Championnat de Baseball d’Amérique du Sud a été crée en 1957 par la Confédération Sud-américaine de Baseball. Brésil est le tenant du titre et la nation la plus titrée dans la compétition avec 7 victoires. Le Venezuela (n°11 mondial) et la Colombie (16), les nations fortes de la région, n’ont pas participé à la compétition depuis 2015.

Les rencontres du Championnat de Baseball d’Amérique du Sud seront diffusées en live sur Wumsports.
Vous pouvez suivre l’action au quotidian sur le compte Twitter de la Fédération argentine de Baseball (@argentinabeis): #Sudamericanodebeisbol.