LAUSANNE, Suisse — La World Baseball Softball Confederation (WBSC) a dévoilé, à 50 jours de l’ouverture de la compétition, les groupes et le calendrier de 54 rencontres des XIIèmes Championnats du Monde de Softball Masculins Juniors WBSC qui se tiennent du 7 au 15 juillet à Prince Albert, dans le Saskatchewan au Canada.

Les 13 équipes nationales se disputant le titre de Champion du Monde ont été réparties dans deux groupes et débuteront la compétition par un round robin.

Groupe A: No. 3 Japon, No. 4 Argentine, No. 5 Australie, No. 9 Mexique, No. 11 Dameark, No. 14 Afrique du Sud and No. 16 Indie.

Groupe B: No. 1 Nouvelle Zélande, No. 2 Canada, No. 6 USA, No. 7 République tchèque, No. 15 Guatemala and No. 17 Hong Kong.

Les quatre premières nations de chaque groupe seront qualifiées pour les play-offs.

Ce sera la première participation à un championnat du monde junior pour les équipes nationales du Guatemala et de Hong Kong.

« Cet événement rassemblera les meilleures athlètes de softball au monde âgés de 19 ans et moins originaires des cinq continents olympiques, » a déclaré le Président de la Division Softball de la WBSC Tommy Velazquez. « Les organisateurs à Prince Albert sont prêts à accueillir ces athlètes qui auront 54 rencontres pour prouver qui sont les meilleurs au monde. »

Le comité d’organisation des Championnats du Monde de Softball Masculin Juniors WBSC 2018 à Prince Albert a déclaré: « Le comité d’organisation et la ville de Prince Albert sont très honorés d’accueillir le monde en juillet prochain! Nous sommes fiers d’amener le meilleur du softball mondial dans notre ville et notre province. »

Sept rencontres sont programmées lors de la journée d’ouverture de la compétition (samedi 7 juillet) au Prince Albert Max Power Ball Parks, Mexique vs Danemark à 10h étant la première rencontre disputée.

Après la cérémonie d’ouverture à 18h, le pays hôte, le Canada, affrontera son rival voisin les Etats-Unis à 19h30.

La finale du Championnat du Monde sera jouée dimanche 15 juillet à 15h, la petite-finale pour la médaille de bronze à 12h.

Lors des derniers Championnats du Monde de Softball Masculin Juniors WBSC c’est le Japon qui l’avait remporté, détrônant le double tenant du titre, l’Argentine.

La vente des billets a débuté, les pré-ventes étant déjà disponibles. Les enfants de moins de 12 ans accompagnés de leurs parents bénéficient d’une entrée gratuite.