Baseball Canada a annoncé que Kate Psota et Ashley Stephenson mettaient un terme à leur carrière en Equipe nationale de Baseball Féminin. Elles avaient débuté le programme en 2004 lorsque le Canada avait accueilli la première édition de la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC.

Psota (née en 1986) et Stephenson (née en 1982) sont les athlètes féminines les plus titrées à avoir porté un maillot national canadien d’après le site officiel de Baseball Canada. Elles ont contribué à la médaille d’argent remportée lors des Jeux Panaméricains de 2015, aux deux médailles d’argent (2008 et 2016) et quatre médailles de bronze à la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC en 2004, 2006, 2012 et 2018.

Les deux vétérans faisaient partie de l’équipe qui a remporté le match pour la médaille de bronze à la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC 2018. Psota évoluait en première base et a frappé 1 pour 3 à la quatrième place de l’alignement. Stephenson jouait en troisième base et frappait sept dans l’alignement. Elle a frappé 2 en 4 avec deux points produits. Le Canada a eu besoin de trois manches supplémentaires pour s’imposer face aux Etats-Unis.

« J’aime jouer au baseball et cette sensation rencontrée dans les grandes rencontres va me manquer mais il y a toujours un moment dans la carrière d’une athlète où il faut passer à autre chose et saisir les opportunités qui se présentent, » a déclaré Ashley Stephenson via le site de Baseball Canada.

« Je suis fière de la façon dont le programme (et notre sport) s’est développé depuis 2004, » a déclaré Kate Psota. « Il y a encore du potentiel pour progresser mais je n’avais jamais imaginé que nous en serions là aujourd’hui lorsque nous avons commencé. »

Canada's Kate Psota and Ashley Stephenson are retiring

Katherine Psota à la frappe

L’annonce de la retraite de Psota et Stephenson suit celle de Nichole Luchansky. André  Lachance, seul manager du programme depuis son lancement, devient manager général, Aaron Myette qui était auparavant entraineur des lanceuses devenant manager.

André Lachance a commenté l’annonce de la retraite de Psota et Stephenson: « Je savais que ce jour arriverait pour Kate et Ashley mais le fait qu’elles l’annoncent officiellement est très émouvant pour moi, je vais avoir besoin de temps pour digérer cette nouvelle. Elles ont apporté énormément au programme de l’équipe nationale canadienne mais aussi au baseball féminin en général. »

Ashley Stephenson rejoint l’encadrement de l’équipe dirigée par Aaron Myette. « J’ai toujours su que je voulais devenir entraineur une fois ma carrière d’athlète terminée, » a commenté Stephenson.

Canada's Kate Psota and Ashley Stephenson are retiring

Ashley Stephenson lors de la Coupe du Monde de Baseball Féminin WBSC 2018

Le Canada est deuxième au Classement mondial du Baseball Féminin WBSC.

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