GROSSETO, Italie – Les Pays-Bas et l’Espagne premières nations qualifiées pour la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC 2019 qui se tiendra au Gijang-Hyundai Dream Ballpark à Gijang en Corée du Sud.

Les n°9 mondiaux les Pays-Bas se sont imposés 6-3 en finale des Championnats d’Europe de Baseball 2018 face au n°25 mondial, l’Espagne à Grosseto. Les deux nations sont qualifiées pour la XXIXème Coupe du Monde de Baseball U-18, la compétition sportive jeune la plus relevée au monde tous sports confondus.

10 pays se sont affrontés lors des Championnats d’Europe de Baseball à Grosseto: les n°9 mondiaux les Pays-Bas, le n°15 l’Italie, le n°18 la République tchèque, le n°21 l’Allemagne, le n°23 la France, le n°25 l’Espagne, le n°33 la Lituanie, le n°34 la Grande-Bretagne, le n°38 l’Ukraine et le n°54 l’Irlande. La République tchèque s’est imposée 4-3 face à l’Italie pour décrocher la médaille de bronze.

« La route pour Gijang 2019 débute avec enthousiasme après la qualification des Pays-Bas et de l’Espagne, les deux premières nations qualifiées pour la Coupe du Monde de Baseball U-18, » a déclaré le Président de la WBSC Riccardo Fraccari. « Le succès et les résultats du championnat d’Europe à Grosseto montre que la communauté du baseball évolue et que l’écart de niveau entre les nations se resserre. Félicitions aux athlètes et aux fédérations néerlandaise et espagnole d’avoir été les meilleurs en Europe. »

C’est la première fois depuis 2006 que l’Espagne va jouer Pour le Titre de Champion du Monde dans la catégorie U-18, les Pays-Bas ayant eux terminé 8èmes de la dernière édition qui s’est jouée à Thunder Bay au Canada.

Voici la répartition du nombre de pays qui se qualifieront pour la compétition aux travers de plateaux continentaux:

Continent Nombre de pays représentés
Afrique 1
Amériques 4
Asie 3
Europe 2
Océanie 1
Invitation 1

USA Baseball dispose de la meilleure équipe au monde dans la catégorie U-18 depuis 2012 et a remporté la Coupe du Monde de Baseball quatre fois consécutivement (2012, 2013, 2015 et 2017).

Les Coupes du Monde de Baseball U-18 et leurs plateaux continentaux ont régulièrement été disputés par certains de meilleurs athlètes au monde dont les japonais Yu Darvish et Shohei Ohtani, le coréen Shin-soo Choo, les cubains Yasiel Puig et Arolids Chapman et les américains Clayton Kershaw, Bryce Harper, Manny Machado et Buster Posey.

CLASSEMENT FINAL des Championnats d’Europe de Baseball:

  1. Pays-Bas
  2. Espagne
  3. République tchèque
  4. Italie
  5. France
  6. Irlande
  7. Allemagne
  8. Lituanie
  9. Grande-Bretagne
  10. Ukraine