Les qualifications d’Afrique de l’Est débutent vendredi 5 avril à Nairobi au Kenya. Les hôtes affronteront l’Ouganda et la Tanzanie, les deux meilleures équipes seront qualifiées pour la Coupe d’Afrique et joueront pour le titre de Champion d’Afrique de Baseball. Le vainqueur disputera le tournoi de qualification Olympique Europe/Afrique.

L’Ouganda est managé par l’entraineur japonais Tanaka Katsuhisa qui travaille avec la fédération ougandaise depuis octobre 2018. Le lanceur Eric Katwe et le première base Job Echon ont suivi des formations au Japon.

Le Président de la Fédération ougandaise Dennis Kasozi a déclaré à Collins Muhwezi de Monitor.co.ug que l’Ouganda « voulait écrire l’histoire ».

L’Ouganda vise une qualification au tournoi de baseball des Jeux Olympiques de 2020 et reçoit une couverture médiatique de la télévision nationale.

Le pays hôte, le Kenya, est l’équipe à battre. le Manager Dedan Kariuki compte sur une sélection jeune et un seul vétéran: le lanceur de trente-trois ans William Makori.

La Tanzanie se rend à Nairobi avec seulement 14 joueurs dont 10 sont nés au nouveau millénaire. John Barraka, né le 2 février 2004, est le plus jeune joueur de la compétition. Le Baseball a été introduit en Tanzanie par Mussa Mbugi, un étudiant américain, en 2012.

Calendrier complet

Vendredi 5 avril Tanzanie vs Kenya

Samedi 6 avril Ouganda vs Tanzanie

Dimanche 7 avril Kenya vs Ouganda

Le Burkina Faso et le Nigéria sont déjà qualifiés pour la Coupe d’Afrique.

Le troisième tournoi de qualification continental (zone sud) se tient à Johannesburg, en Afrique du Sud, du 27 au 29 avril. Le pays hôte est favori et affrontera le Lesotho et le Zimbabwe.

La Coupe d’Afrique se déroulera du 1er au 5 mai à Johannesburg en Afrique du Sud. Le vainqueur sera le premier Champion d’Afrique de Baseball et sera qualifié pour le tournoi de qualification Olympique Europe/Afrique qui se tient du 18 au 22 septembre à Parme et Bologne en Italie.

Le vainqueur du tournoi en Italie sera qualifié pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, le deuxième pour un dernier tournoi de qualification intercontinental qui se tiendra en Chine Taipei début 2020.