TAIPEI — Le Comité de Sélection de l’équipe de Baseball de la Chine Taipei a nommé I-Chung Hong, manager le plus titré de l’histoire de la Chinese Professional Baseball League (CPBL), comme manager de l’équipe nationale pour le IIe WBSC Premier12 en novembre prochain.

Actuel manager des Lamigo Monkeys en CPBL, Hong a joué pour la Chine Taipei lors des Jeux Olympiques de Séoul en 1988 et a managé l’équipe nationale lors des Jeux Olympiques de Pékin en 2008. Hong faisait aussi partie de l’encadrement de l’équipe lors de l’édition inaugurale de la World Baseball Classic en 2006.

La Chine Taipei disputera le premier tour du Premier12 à domicile au sein du Groupe B qui compte le n°1 mondial le Japon, le n°9 le Venezuela et le n°11 Porto Rico.

Le Commissioner de la CPBL John Wu a déclaré que « Hong serait manager pour le Premier12…et pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 [si la Chine Taipei se qualifie] ».

Disposant d’une solide expérience internationale au plus haut-niveau, Hong s’est montré confiant dans sa capacité à mener l’équipe de Chine Taipei dans l’une des compétitions les plus importantes de son histoire avec les Jeux Olympiques en ligne de mire.

« Je ressens une certaine pression mais je suis le manager de l’équipe nationale et je ferai de mon mieux. Ce n’est pas comme si je n’avais jamais vécu ce type de situation auparavant puisque j’ai dirigé la Chine Taipei lors des Jeux Olympiques. »

Alors que Hong est nommé Manager le Comité de Sélection, formé de représentants de la CPBL et de la Chinese Taipei Baseball Association (CTBA) va désormais sélectionner le reste de l’encadrement en juin et dévoiler un roster préliminaire à la fin du mois de juillet.

La nomination de Hong est la première décision commune de la CPBL et de la CTBA depuis l’annonce d’un partenariat historique en janvier dernier.