Les Travelodge Aussie Spirit (l’équipe nationale de softball féminin d’Australie) entre dans une année 2019 critique avec comme objectif principal le tournoi de qualification olympique WBSC de la zone Asie/Océanie, leur unique chance de qualification pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Dénommée Aussie Peppers du Minnesota, la nation quadruple médaillée aux Jeux Olympiques disputera les rencontres de sa 2ème saison de National Pro Fastpitch, la ligue professionnelle de softball féminin américaine, au Caswell Park à North Mankato, au Minnesota.

Connue sous le nom d’Aussie Spirit lors de sa saison inaugurale en NPF en 2018, l’équipe des Aussie Peppers compte dans ses rangs des athlètes qui font partie des Travelodge Aussie Spirit. En 2018, l’équipe a posté une fiche de 16 victoires et 32 défaites, terminant troisième de la saison régulière.

Les Aussie Peppers du Minnesota se joignent aux Beijing Shougang Eagles (de la Fédération Chinoise de Softball), aux Canadian Wild of Southern Illinois (de la Fédération du Canada de Softball), aux Chicago Bandits, aux Cleveland Comets et à USSSA Florida Pride pour la saison 2019 de la NPF. Les trois premières équipes sont des sélections rattachées aux équipes nationales d’Australie, de Chine et du Canada qui, avec l’aval de la WBSC, contribuent à la promotion du softball à l’international et à l’élévation du niveau de jeu.

Les Travelodge Aussie Spirit visent la victoire au tournoi de qualification olympique Asie/Océanie 2019 de la WBSC pour faire partie des six équipes qui disputeront les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. L’équipe débutera son année 2019 en accueillant la Coupe Asie Pacifique, un événement homologué par la WBSC qui se tiendra du 31 janvier au 3 février au Blacktown International Sportspark à Sydney.