Carter Stewart, lanceur droitier de 19 ans décrit par les recruteurs comme un « magicien de la balle courbe », a signé un contrat de six ans d’une valeur de sept millions de dollars avec les Fukuoka SoftBank Hawks en Nippon Professional Baseball (NBP).

Natif de Melbourne en Floride, il était le choix du premier tour de la draft de la Major League Baseball (MLB) 2018 des Atlanta Braves. Après un examen médical semblant suspecter un problème avec son poignet droit, les Atlanta Braves lui ont offert un contrat de 2 millions de dollars américains alors que le lanceur droitier souhaitait 4,5 millions.

« Nous sommes déçus de ne pas avoir trouvé d’accord, » a déclaré le directeur du recrutement Brian Bridges d’après MLB.com. « Nous souhaitons le meilleur à Carter. »

Carter Stewart drafted by the Atlanta Braves

Carter Stewart was drafted by the Atlanta Braves but never signed

Diplômé de la Eau Gallie High School, le lanceur droitier a été au Eastern Florida State College. Il aurait été éligible à la draft cette année. Son agent Scott Boras a cependant trouvé un accord avec le club qui a remporté deux fois consécutivement les Japan Series.

Comme le dit Jeff Passan d’ESPN, Carter Stewart joue le rôle du « patient zéro » et rend « réel le fait que quelqu’un finirait par le faire ».

Si les règles n’évoluent pas, Stewart pourra rejoindre la MLB en tant que « joueur professionnel étranger » grâce au posting system. Comme n’importe quel joueur de NBP.

Carter Stewart a effectué des détections pour l’équipe nationale USA U-18 en 2017 mais n’a pas été sélectionné. Les Etats-Unis ont remporté la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC à Thunder Bay au Canada.