Photo: Getty/Samurai Japan

OSAKA, Japon — Le n°1 mondial, le Japon, s’est imposé 6-0 face au Mexique, les deux équipes clôturant une série de deux rencontres à égalité 1-1 devant 28,622 spectateurs dimanche 10 mars au Kyocera Dome d’Osaka.

Le frappeur 4 japonais Masataka Yoshida a frappé un grand chelem face au mexicain Manuel Barreda en première manche avant que Tasuhiro Tamura ne frappe un simple bon pour un point, permettant à cinq Samurai de croiser le marbre dès le début de la rencontre.

« C’était une chance de marquer tôt dans la rencontre, » a déclaré Yoshida qui évolue pour les Orix Buffaloes en NPB à Osaka. « C’était une balle rapide bas dans la zone et j’ai réussi à bien la frapper. »

Yoshida a produit son cinquième point de la rencontre sur une chandelle sacrifice en septième manche, portant l’avance japonaise à 6-0.
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— WBSC ⚾ (@WBSC) March 10, 2019

Le Mexique a frappé huit coups sûrs, un de plus que le Japon, mais n’a pas réussi à marquer le moindre point face aux lanceurs japonais.

Le Japon a envoyé sept lanceurs sur le monticule, la victoire étant pour le partant Juri Hara, Yasuaki Yamasaki mettant un terme à la rencontre. La défaite est pour le partant mexicain Barreda.

Les séries internationales d’Osaka étaient préparatoires au Premier12 qui se tient en novembre sur la route des Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Elles étaient homologuées par la World Baseball Softball Confederation (WBSC) et comptent pour le classement mondial WBSC.