La France est la seule nation à contester la rivalité historique entre les Pays-Bas et l’Italie à la Champions Cup organisée par la Confédération Européenne de Baseball (CEB). Les Huskies de Rouen se sont qualifiés pour la phase finale aux côtés de deux équipes italiennes (Rimini Pirates and UnipolSai Bologna) et des néerlandais et hôtes de la compétition Curaçao Neptunus Rotterdam. Les rencontres pour le titre se joueront ce week-end.

Rouen a battu L&D Amsterdam (Pays-Bas) 8-1 grâce à un match complet du lanceur de l’Equipe de France Owen Ozanich puis Voith Heidenheim (Allemagne) 6-2 derrière une solide prestation de Yoann Vaugelade (2 points encaissés en 8 manches 1/3). Ils affronteront le tenant du titre, Neptunus Rotterdam en demi-finale qui est invaincu dans la compétition.

Le deuxième du groupe B est UnipolSai Bologna. Les italiens ont perdu le match pour la première place de la poule 5-4 face à Rotterdam. Bologne affrontera Rimini en demi-finale. Les Pirates, champions d’Italie se sont imposés 12-5 face à Rouen avant de s’incliner 3-1 face à Heidenheim. Le vétéran Pangiotis Sykaras qui a joué pour Godo, Rimini et Grosseto en Italian Baseball League et a représenté la Grèce lors des Jeux Olympiques d’Athènes, a lancé 3 manches 1/3 pour la victoire. Rimini s’est qualifié pour les demi-finales à la faveur d’une victoire face au vétéran néerlandais Rob Cordemans, 3-2.

La CEB Champions Cup est la compétition la plus relevée d’Europe. Elle rassemble 8 équipes de 6 pays: Italie, France, Pays-Bas, Allemagne, Saint-Marin et République tchèque.

RESULTATS, CLASSEMENTS et PLAY BY PLAY

Photo de couverture de Lorenzo Bellocchio/Fortitudo Bologna