USA Baseball a dévoilé l’encadrement de son équipe nationale U-18, Jack Leggett étant confirmé au poste de Manager. L’équipe nationale U-18 des Etats-Unis se rendra en Corée du Sud et visera un cinquième titre mondial consécutif à la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC qui se tient du 30 août au 8 septembre à Gijang.

Scott Bankhead et Gregg Ritchie font aussi leur retour dans l’encadrement respectivement en tant qu’entraineurs des lanceurs et de la frappe, Gerald Laird officiera lui en tant qu’assistant entraineur.

« USA Baseball est fière d’annoncer le retour de Jack Leggett comme Manager de l’Equipe nationale U-18 cet été après qu’il ait mené l’équipe 2018 vers un nouveau record lors des Championnats Panaméricains COPABE U-18, » a déclaré le PDG d’USA Baseball Paul Seiler. « Sa connaissance du jeu et ses capacités à motiver et mener les athlètes sont des qualités remarquables qui lui ont permis d’être l’une des rares personnes à enchainer autant de succès. Cette année l’équipe vise une performance jamais atteinte dans le baseball international jeune et nous sommes confiants que les qualités de l’encadrement leur permettront d’emmener un groupe de joueurs talentueux vers de nouveaux sommets. »

2019 sera la deuxième année consécutive à la tête de l’équipe nationale U-18 pour Leggett après qu’il ait remporté l’or aux Championnats Panaméricains COPABE U-18 2018 au Panama.

L’édition inaugurale de la Ligue Prospect Development Pipeline, les U-17 National Team Idendification Series et les 2019 U-17 NTDP serviront de tests de détection pour la composition de l’équipe nationale U-18 2019. La PDP League est une opportunité de développement basée sur invitation qui rassemblera environ 80 joueurs de lycée avant la tenue de la Draft MLB 2020 et qui se tiendra de mi-juin à mi-juillet à l’IMG Academy de Bradenton, en Floride. Elle servira de première étape du programme de l’équipe nationale U-18 2019.

L’équipe U-18 des Etats-Unis a remporté huit compétitions internationales consécutives depuis 2011 dont les quatre dernières éditions de la Coupe du Monde de Baseball U-18 WBSC en 2012, 2013, 2015 et 2017. Les Etats-Unis et Cuba sont les deux seuls pays à avoir remporté quatre titres consécutifs de Champions du Monde dans la catégorie U-18.