USA Softball a annoncé avoir choisi Iwakuni, au Japon, comme destination pour le camp de préparation de l’Equipe nationale de Softball Féminin pour les Jeux Olympiques. La ville d’Iwakuni et la Marine Corp Air Station (MCAS) d’Iwakuni vont collaborer pour fournir assistance et support à l’équipe nationale dans le cadre de sa préparation pour les Jeux de Tokyo 2020.

Le Maire d’Iwakuni, Yoshihiko Fukuda, l’officier principale du Consulat des Etats-Unis à Fukuoka, Joy Michiko Sakurai et le commandant de la MCAS Iwakuni Richard Fuerst ont accueilli le Président d’USA Softball John Gouveia et le Directeur des Equipes Nationales Chris Sebren lors d’une cérémonie célébrant l’annonce et le partenariat.

« USA Softball est honorée de retourner à Iwakuni dans le cadre de sa préparation pour les Jeux Olympiques, » a déclaré le PDG d’USA Softball, Craig Cress. « Nous avons été extrêmement bien accueilli lors de notre préparation pour les Championnats du Monde 2018. Il est vital que nous puissions nous acclimater aux conditions météo et nous adapter au décalage horaire tout en s’assurant que nos équipes disposent d’un environnement préparatoire de haut-niveau pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Nous sommes persuadés qu’Iwakuni nous accueillera à nouveau dans d’excellentes conditions l’été prochain. »

La ville d’Iwakuni et le MCAS Iwakuni avaient accueilli l’équipe nationale féminine en juillet 2018 avant les Championnats du Monde de Softball Féminin WBSC à Chiba au Japon. Le camp d’entraînement de six jours avait offert l’opportunité à l’équipe de s’entrainer dans les meilleures conditions avant de remporter l’or et de se qualifier pour les Jeux Olympiques.

La ville d’Iwakuni est située à 436 miles de Tokyo et dispose du Atago Sports Complex qui accueillera le camp de préparation.

Les Etats-Unis, ainsi que le Japon (pays hôte des Jeux), sont pour l’instant les deux seules nations qualifiées pour le tournoi olympique de softball à six équipes des Jeux de 2020. Les quatre autres nations qui participeront aux Jeux seront connues à l’issue de trois tournois de qualifications Olympiques de Softball WBSC qui se tiennent cette année. Le vainqueur du tournoi Europe/Afrique (Utrecht aux Pays-Bas du 23 au 27 juillet) et celui du tournoi Asie/Océanie (Shanghai en Chine du 24 au 29 septembre) seront qualifiés pour les Jeux. Les deux meilleures équipes du tournoi des Amériques (Surrey au Canada du 25 août au 1er septembre) seront aussi qualifiées.