The International Authority of Baseball & Softball.

NPB(日本野球機構)の傘下リーグであるセ・リーグ、パ・リーグでは優勝チームがすでに決定した。しかしながら日本シリーズまでの道のりはまだ長い。まずはクライマックスシーズンで各リーグのレギュラーシーズン2,3位のチームが3戦2勝制で勝利し優勝チームと対決して日本シリーズに進むチームを決めるからだ。クライマックスシリーズでは優勝チームはアドバンテージ1として1勝からのスタートになる。

福岡ソフトバンクホークスが9月16日に西部ライオンズを7対3で破り、パ・リーグ優勝を決めた。ソフトバンクのこれまでのペナントレース優勝記録20回のうち、この4年で3回優勝を果たした。ホークスのスター選手はキューバの強打者デスパイネ、野球界レジェンドの王貞治が会長をつとめる。

The Hawks celebrate (courtesy Japan Times)

パ・リーグの2、3位となった西武ライオンズと楽天ゴールデンイーグルズが対決し、勝利したチームがクライマックスシリーズのファイナルステージで福岡ソフトバンクと対戦し、日本シリーズに進出するチームを決める。

セ・リーグでは9月18日広島カープが甲子園で阪神タイガースを3対2で破り、2回連続優勝を飾った(過去優勝回数8回)。2016年には広島は日本シリーズで北海道日本ハムファイターズに敗れた。

 

Hiroshima Carp manager Koichi Ogata celebrated by his players in Koshien stadium (courtesy Japan Times)

パ・リーグではまだどのチームがクライマックスシリーズで広島カープと対戦する決定していない。現在2位の阪神タイガースは3位と5.5ゲームと余裕の差をつけ2位確実されているが、巨人とDeNa は3位同成績となっている。

NPBレギュラーシーズンは10月4日まで行われ、その後クライマックスシリーズが始まる。日本シリーズは10月28日(日)より。

NPBはWBSCの準会員である。