이탈리아, 그로세토 (Grosseto) – 네덜란드와 스페인이 2019 U-18 WBSC 야구월드컵 본선에 가장 먼저 진출했다. 2019 U-18 WBSC 야구월드컵은 내년 한국, 기장-현대차 드림 볼파크에서 펼쳐질 예정이다.

네덜란드 (세계랭킹 9위)는 지난 일요일 그로세토 (Grosseto)에서 열린 2018 U-18 유럽야구선수권대회 결승전에서 스페인 (세계랭킹 25위)을 6-3으로 꺾고 우승을 차지했다. 이로써 1, 2위를 차지한 네덜란드와 스페인이 유럽을 대표해 2019 U-18 WBSC 야구월드컵에 참가하게 됐다. U-18 WBSC 야구월드컵은 모든 스포츠 세계청소년대회 중에서도 최고 기량을 자랑하는 선수들이 참가하는 대회 가운데 하나이다.

이번 18세 이하 유럽야구선수권대회에는 총 10개국이 참가했다: 네덜란드 (세계랭킹 9위), 이탈리아 (세계랭킹 15위), 체코 (세계랭킹 18위), 독일 (세계랭킹 21위), 프랑스 (세계랭킹 23위), 스페인 (세계랭킹 25위), 리투아니아 (세계랭킹 33위), 영국 (세계랭킹 34위), 우크라이나 (세계랭킹 38위), 아일랜드 (세계랭킹 54위). 3, 4위 결정전에서는 체코가 이탈리아를 4-3으로 물리치고 동메달을 획득했다.

WBSC 리카르도 프라카리 회장은 “2019년 한국, 기장에서 펼쳐질 월드컵을 앞두고 네덜란드와 스페인이 가장 먼저 월드컵 본선에 진출했다. 그로세토에서 열린 18세 이하 유럽야구선수권대회에서 볼 수 있듯이, 유럽야구는 세계랭킹 차이와 각 국 대표팀의 수준 차이가 크지 않아, 매 경기 박진감 넘치는 경기로 발전을 거듭하고 있다. 유럽선수권에서 최고의 경기 내용을 펼친 네덜란드 및 스페인 선수들과 연맹에게 축하를 드린다”고 전했다.

스페인의 U-18 야구월드컵 참가는 2006년 이후 처음이다. 한편, 네덜란드는 지난 해 캐나다, 선더베이에서 열린 U-18 야구월드컵에서 최종 8위의 성적을 거뒀다.

2019 U-18 WBSC 야구월드컵에 참가하는 대륙별 국가 수는 다음과 같다:

대륙 참가국 수
아프리카 1
아메리카 4
아시아 3
유럽 2
오세아니아 1
와일드카드 1

U-18 야구월드컵에 참가하는 미국대표팀은 미국야구연맹 (USA Baseball)을 중심으로 최고 기량의 선수들로 구성돼, 2012년부터 4회 연속 (2012, 2013, 2015, 2017 U-18 야구월드컵) 우승을 차지하고 있다.

U-18 WBSC 야구월드컵은 1981년 제1회 대회(미국 개최-한국 우승)를 시작으로 매 2년마다 개최되며, 참가국의 미래 유망주를 미리 확인할 수 있는 최고 권위의 청소년야구대회로 인정받고 있다. 일본의 다르빗슈 유, 오타니 쇼헤이, 한국의 추신수, 쿠바의 야시엘 푸이그, 아롤디스 채프먼, 미국의 클레이튼 커쇼, 브라이스 하퍼, 매니 마차도, 버스터 포지 같은 최고의 야구 선수들을 꾸준히 배출하고 있다.

2018 U-18 유럽야구선수권대회 최종순위

  1. 네덜란드
  2. 스페인
  3. 체코
  4. 이탈리아
  5. 프랑스
  6. 아일랜드
  7. 독일
  8. 리투아니아
  9. 영국
  10. 우크라이나