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보츠와나, 가보로네 – 세계야구소프트볼연맹 (WBSC)은 오늘 82개 야구·소프트볼국가연맹과 함께 스포츠 양성평등과 여성의 권리증진을 취지로 하는 ‘브라이튼·헬싱키 선언’ (Brighton Plus Helsinki Declaration) 지지한다고 밝혔다.

WBSC 리카르도 프라카리 회장은 지난 주 가보로네 국제컨벤션센터에서 IWG 공동의장인 Ruth Maphorisa와 함께 그 선언을 지지한다는데 동의하고 서명했다. 여기에는 6개 대륙에 속한 82개 국가 야구/소프트볼연맹도 포함된다.

프라카리 회장은 “스포츠를 포함해 양성평등을 위해 힘써 일하고 있는 IWG에게 박수로 보내며, 앞으로 WBSC는 야구·소프트볼 여러 지도자들과 함께 Brighton Plus Helsinki 선언을 지지하겠다”고 말했다. 또한 그는 “WBSC는 실제로 여성들에게 야구 및 소프트볼을 접할 수 있는 동등한 기회를 주도록 하는 것을 우리의 의무이자 우선순위 가운데 하나로 생각하고 있다. 뿐만 아니라, 많은 수의 여성지도자들과 함께 우리 조직을 이끌어가기 위해서도 노력하고 있다”고 덧붙였다.

IWG Maphorisa 공동의장은 “WBSC기관과 야구·소프트볼은 성의 균형을 이루고 있는 주요 스포츠 가운데 하나이기 때문에 이들의 지지와 지원은 앞으로 양성평등에 크게 영향을 미칠 것으로 생각하며, 이에 감사히 생각한다”고 말했다. 또한 그녀는 “유소년 스포츠와 프로스포츠에서 전 세계적으로 성장하고 있는 야구·소프트에서 우리와 뜻을 같이 해준다면, 앞으로 더 많은 여성들이 스포츠에 참여할 수 있으리라 믿는다”고 덧붙였다.

장벽이 없는 스포츠: 여자 야구 소프트볼

현재 전 세계 약 6천 5백만명의 야구 및 소프트볼 선수 가운데 거의 절반이 여성으로 추정된다.

지난 해 전국여성소프트볼리그 (National Pro Fastpitch Women’s Softball League)에서 팀 스포츠 여성선수 가운데 처음으로 1백만 달러의 계약이 성사됐다. 2008 올림픽 소프트볼 스타 Monica Abbott (미국)이 바로 그 주인공이다.

WBSC 집행위원회를 살펴보면 13명의 위원 가운데 3명 – Beng Choo Low (사무총장), 2008 올림피언 Maria Soto (베네수엘라), 세 차례 올림픽소프트볼 감독 Taeko Utsugi (일본)이 여성이다. 여성위원 비율은 23%가 된다. 국제올림픽위원회 (IOC) 역시 의사결정권자 그룹에 최소 20% 이상이 여성으로 구성되는 것을 권고하고 있다.

일본야구연맹의 첫 여성 전무이사인 Hiroko Yamada가 이번 WBSC 총회 (가보로네)에서 WBSC야구 집행위원회 위원으로 당선되기도 했다.

현재 총 37명의 여성 지도자가 6개 대륙의 각국 야구/소프트볼 연맹에서 사무총장 또는 회장으로 활동하고 있다.
• 바하마야구협회 — Oria Maria Wood Knowles, 사무총장
• 바하마소프트볼연맹 — Daphne McKinney, 사무총장
• 벨리즈소프트볼연맹 — Tiffany Heusner, 사무총장
• 볼리비아야구소프트볼연맹 — Mirtha Vasquez, 사무총장
• 보츠와나소프트볼협회 — Gloria Gaosikelwe, 사무총장
• 영국소프트볼연맹 – (2) Jenny Fromer, 회장; Stella Ackrell, 사무총장
• 영국령 버진아일랜드소프트볼협회 – Bria Smith, 사무총장
• 케이맨제도소프트볼협회 — Molly Ann Moore, 회장
• 칠레야구소프트볼연맹 — Carolina Astudillo Ossandón, 사무총장
• 크로아티아소프트볼협회 – Dijana Peric, 사무총장
• 덴마크소프트볼연맹 – (2) Henriette Gilhoj, President; Linda Ranlov, 사무총장
• 에콰도르야구연맹 – Lourdes Garay, 회장
• 피지아일랜드 야구소프트볼협회 – Surkafa Katafono, 사무총장
• 가나야구소프트볼협회 – Christiana G. Doodo, 사무총장
• 홍콩소프트볼협회 — Heidi Ip Kit Ching, 사무총장
• 자메이카소프트볼협회 — Marvalyn Campbell, 사무총장
• 레소토야구소프트볼협회 – Bothobile Shebe, 사무총장
• 리투아니아소프트볼협회 – Diana Pupininkiene, 회장
• 페루소프트볼연맹 — Vanessa Endo, 회장
• 포르투갈야구소프트볼연맹 – Sandra Monteiro, 회장
• 푸에르토리코소프트볼연맹 — Lina E. Nazario, 사무총장
• 사이판야구리그 (마리아나 제도) — Rose Igitol, 회장
• 산마리노야구소프트볼연맹 – Monia Magnani, 사무총장
• 세네갈야구소프트볼연맹 – Madeleine Sarr, 사무총장
• 싱가포르야구소프트볼협회 — (2) Foo Pei, President; Sheng Thong Yin, 사무총장
• 남아프리카공화국소프트볼연맹 – Cynthia Tsholo Nthuping, 사무총장
• 트리니다드토바고야구소프트볼협회 — Nicolle James, 사무총장
• 튀니지야구소프트볼연맹 – Ahlem Ganfaly, 사무총장
• 터크스 케이커스제도 소프트볼연맹 — Santana Rigby, 사무총장
• 미국야구연맹 — Jenny Dalton-Hill, 사무총장
• 미국버진제도 소프트볼연맹 — Patricia Philipps Smith, 사무총장
• 베네수엘라야구연맹 – Aracelis Leon, 회장
• 베네수엘라소프트볼연맹 – (2) Maria Soto, President; Milagros Hernandez, 사무총장

IWG는 2018년 5월 가보로네에서 제 7회 ‘여성과 스포츠’라는 주제로 국제컨퍼런스를 주최할 예정이다.