니카라과가 2월 23일 (금)부터 쿠바대표팀을 초청해 3경기 야구시리즈를 개최할 예정이다. 두 대표팀 간의 이번 친선경기는 세계야구소프트볼연맹 (WBSC)이 국제대회로 승인한다.

이번 시리즈 경기는 최근 마나과 (Managua)에 건설된 데니스 마르티네즈 (Denis Martinez)에서 열릴 예정이다. 이 구장은 1991년 7월 21일 마르티네즈 (Montreal Expos)가 LA다저스를 상대로 퍼펙트게임을 펼친 것을 기념해 붙여진 이름으로 일명 ‘퍼펙트게임 기념구장 (The House of the Perfect Game)’이라고도 불린다.

1972년 야구월드컵 이후, 니카라과 사람들은 쿠바와의 경기를 대표적 국가대항전 친선경기로 생각한다. 니카라과를 대표하는 전설적인 선수 Rafael El Capi Obando, Calixto Vargas, 그리고 Cesar Jarquin는 그 당시 쿠바를 상대로 2-0 승리를 이끌었다.

니카라과 Julio Sanchez 감독은 30명의 대표팀선수를 다음과 같이 선발했다.

투수 (13) Wilton López, Carlos Teller, Gustavo Martínez, Fidencio Flores, Wilber Bucardo, Jorge Bucardo, José Elías Villegas, Berman Espinoza, Juan Bermúdez, Jason Aburto, Ernesto Glasgon, Armando Montenegro, Pedro Torres.
포수 (3) Janior Montes, Rafael Estrada, Ronald Rivera
내야수 (8) Darrel Campbell, Ofilio Castro, Benjamín Alegría, Iván Marín, Elmer Reyes, Edgar Montiel, Moisés Flores, Iván Hernández.
외야수 (5) Jilton Calderón, Dwight Britton, Renato Morales, Javier Robles, Norlando Valle
UTILITY (1) Williams Vásquez.

한편, 쿠바대표팀 Carlos Martì 감독은 24명의 대표팀명단을 다음과 같이 발표했다:

투수 (10) Lazaro Blanco, Erlys Casanova, Ulfrido Garcia, Yariel Rodriguez, José Angel Garcia, Alain Sanchez, Vladimir Garcia, Freddy Alvarez, Bladimir Banos, Misael Villa
포수 (2) Frank Morejon, Yunior Ibarra
내야수 (8) Guillermo Aviles, Juan Carlos Torriente, Carlos Benitez, Yordan Manduley, Alexander Ayala, Lazaro Cedeno, Raul Gonzalez, Yorbert Sanchez
외야수 (4) Frederich Cepeda, Roel Santos, Jorge Tartabull, Raiko Santos

쿠바대표팀감독은 2006 월드베이스볼클래식 결승전에 참가했던 베터랑 양손타자 Cepeda와 9명의 차세대 유망주 선수들을 이번 대표팀에 포함시켰다: Tartabull, Casanova, Álvarez, Ibarra, Sánchez, José Ángel García, Rodríguez, Vladimir García, Misael Villa.

양팀은 2018 U-23 WBSC 야구월드컵에 출전할 젊은 유망주 선수들을 대거 배치해, 이들의 기량과 팀을 점검할 계획이다.

표지사진 출처 (제공자): Juan David Grande