제 16회 2018 WBSC 여자소프트볼세계선수권대회 [08.02-08.12, 일본, 지바]가 이제 100일 앞으로 다가왔다. 이 대회에서 우승을 차지하는 팀은 대륙별 지역예선에 상관 없이 2020 도쿄올림픽 참가자격을 얻게 된다. 일본은 주최국 자격으로 올림픽 참가가 이미 확정된 상태이므로, 만약 일본이 우승을 하게 되면, 준우승팀 (2위)이 그 올림픽 진출권을 획득하게 된다.

WBSC 소프트볼 국제대회는 지난 1970년과 1998년에 두 차례 일본에서 치러진 이후 이번이 20년 만이다.

라운드로빈 방식으로 펼쳐지는 1라운드 경기 경기장은 다음의 세 곳이다: Akitsu경기장 (나라시노 시); Naspa경기장 (나리타 시); Z. A. Ball Park (이치하라 시). 이후 플레이오프 경기부터 결승전은 30,119명 수용이 가능한 Zozo 마린 스타디움 (지바 시)에서 펼쳐질 예정이다.

5대륙에서 예선을 통과한 16개 참가팀은 다음과 같다:

  • 아프리카: 보츠와나, 남아프리카공화국
  • 아메리카: 캐나다, 멕시코, 푸에르토리코, 미국, 베네수엘라
  • 아시아: 중국, 대만, 일본 (주최국), 필리핀
  • 유럽: 영국, 이탈리아, 네덜란드
  • 오세아니아: 호주, 뉴질랜드

제1회 여자야구소프트볼세계선수권대회는 1965년 호주, 멜버른 (Melbourne)에서 열렸다. 이 당시, 참가팀은 미국, 일본, 뉴질랜드, 뉴기니로 개최국 호주와 함께 총 다섯 (5)팀이 승부를 가렸고, 결승전에 오른 호주가 미국을 1-0으로 물리치고 첫 대회 우승을 차지했다. 하지만, 호주는 이 대회 이후 챔피언 자리에 다시 오르지 못하고 있다.

역대 우승국은 현재까지 단 4개국 (미국, 일본, 호주, 뉴질랜드)이다. 미국이 10회 우승으로 가장 많이 우승트로피를 차지했고, 일본은 최근 두 번의 대회를 포함해 총 4회 우승을 기록했다. 그리고 호주와 뉴질랜드가 제 1회와 제 5회 대회에서 각각 한 번씩 우승을 차지했다.

2018 WBSC 여자소프트볼세계선수권대회 조별그룹과 세부 경기일정은 추후 안내될 예정이다.