The International Authority of Baseball & Softball.

야구의 기원

야구의 기원은 정확히 언제인지 확실치 않다. 경기의 흔적은 배트와 볼의 흔적으로 고대 이집트 때로 추정되며, 약 2000년 전에 사용되던 볼이 런던 영국박물관에 전시돼 있다.

현재 루마니아 지역인 Walacchia 에서 즐겨 하던 경기가 야구로 불리어졌다. (유럽에서는 몰도바와 루마니아 연맹이 계속해서 경기를 가졌고, 14세기의 러시아 (Lapta)도 마찬가지였다. 배트와 볼을 사용해 하던 이 경기는 1330년대 프랑스 승려들 사이에서 매우 인기 있었다. 같은 시기에 William Pagula에 의해 만들어진 시 한편에 스툴볼 (Stoolball)이 소개됐으며, 소젖을 짜는 일을 하던 여성들이 즐겨 했다. 독일인들도 즐겨 했고, 이 경기는 ‘Schlagball’로 불리었다 (한팀당 12명의 선수로 구성됐다). 이 경기는 Kiel 지역에서 아직까지 이뤄지고 있으며, 매년 두 번의 대회가 개최되고 있다.

야구가 라운더스 (Rounders)에서 비롯됐다는 증거는 충분치 않다. 사실, 라운더스 경기는 19세기 미국에서 성행한 타운볼 (Town Ball)로 발전했다. (타운볼은 베이스 대신 포스트를 사용했으며, 타자는 안타 없이 주루 시도가 가능했다.)

야구와 라운더스는 크리켓과 같은 기원을 가진 것으로 보여진다. 이 경기는 14세기 Flemish에 의해 영국에 소개됐지만, 조직화된 스포츠로의 발전은 17세기에 이뤄졌다.

한편, 18세기 영국에서 성행하던 야구의 흔적은 분명했다. 영국 작가 Jane Austen은 그의 소설 “Northanger Abbey”에서 여성 주인공Catherine Morlan가 크리켓과 야구, 말타기와 조깅을 즐겨 하는 모습을 묘사했다. (이 책은 1790년대 작성됐지만, 사후 1818년에 출판됐다.) 독일 작가 Johann Gutsmuth 또한 1796년 인기 서적에서 영국야구로 불리는 경기를 언급했다.

오늘날 우리가 알고 있는 야구를 영국 경기로 단정짓기는 어렵다. 사실, 영국야구로 불리는 경기가 존재한다. 이 경기는 지금도 웨일즈 (Wales) 지역에서 이뤄지고 있으며, 특징은 11명의 선수가 야구의 투수가 아닌, 크리켓과 같이 볼을 던지는 투수와 함께 한다는 점이다. 2이닝 동안 실시되며, 각 팀의 모든 타자가 타석의 기회를 가진 후 1이닝이 종료되는 경기방식이다. 타자가 한 베이스를 밟을 때 마다 득점으로 인정된다.

18세기

18세기 후반에는 야구에 특별한 변화가 있었던 것으로 보여진다. 투수 출신 Al Spalding와 스포츠용품제조회사는 야구에 관한 믿을 만한 일화를 접했다. 육군 대장 Abner Doubleday 1839 미국 원어민들이 살고 있던 Cooperstown 지역에서 야구를 탄생시켰다는 것이다. Doubleday 세미놀 (Seminoles) 전쟁의 영웅이었으며, 남북전쟁에 참전을 앞두고 있었다.

Doubleday에 의해 발견된 것으로 보이는 야구가 다이어몬드 모양의 필드까지 그가 구상해 냈는지는 확실치 않다. 경기규칙을 실제로 창안한 사람은 뉴욕 출신 작가, Alexander Cartwright 였다. 그는 1839년 Knickerbockers 팀을 발견했고, 1845년 경기규칙을 작성했다. (그가 완성한 규칙은 1953년 총회에서 승인받았다.) 그리고 1846년 6월, 미국 뉴저지(New Jersey) 호보켄 (Hoboken) 에서 조직화된 야구경기가 이뤄졌다. 그러나 그 경기는 북미지역에서의 첫 번째 경기는 아니었다. 오늘날의 야구와 가까운 조직화된 경기는 1838년 6월, 캐나다, 온타리오 (Ontario)에서 먼저 이뤄졌다.

조직화된 야구

몇 년 안에 야구는 첫 번째 프로스포츠로 발전했다. 1850년 미국에서는 야구선수협회 (The National Association of Baseball Players, NABBP) 를 창설했고, 1876년에는 첫 야구리그가 시작됐다.

미국은 야구를 세계스포츠로 발전시키기 위한 많은 노력을 기울였다. 프로선수 Esteban Bellan는 1878년 쿠바에서 치러진 경기에서 처음 소개됐다.(야구는 캐리비안 지역에 전파됐다.) 1870에는 배트와 볼이 일본에 전해졌다. (곧 Horace Wilson의 도움으로 한국과 타이완에도 전달됐다.) 조직화된 야구경기는 1888~1889년 호주, 뉴질랜드, 그리고 남태평양 지역에 전파됐다. 1889년 2월에는 Albert Spalding에 의해 이탈리아에도 알려졌다. 그 후, 19세기 후반 영국에서 선수권대회가 열렸다.

야구는 20세기에 진정한 국제스포츠로 성장했다. 1903년까지 미국 야구리그는 월드시리즈로 발전하는데 어려움이 있었다. 하지만, 조직화된 야구는 다음과 같이 전 세계로 뻗어나갔다: 1922년 네덜란드, 1934년 호주, 1936년 일본, 1938년 푸에르토리코, 1945년 베네수엘라, 멕시코, 1948년 이탈리아.