세계야구소프트볼연맹 (WBSC)은 Yan Rang이 중국스포츠재단에 기부함으로써 중국 소프트볼이 한층 더 성장할 수 있도록 도왔다는 소식에 환영했다. 1996년 아틀란타 올림픽 은메달리스트인 Yan Fang과 베이징에 있는 중국스포츠재단이 7월에 이 점에 동의했다. Yan은 약 28만 달러를 기부해 중국 청소년 소프트볼선수들이 더 성장, 발전할 수 있도록 했다.

“중국은 소프트볼이 세계에서 가장 빨리 성장하고 있는 국가 가운데 하나로써 Yan Fang의 기부는 특히 청소년들에게 매우 중요한 역할을 할 것이며, 소프트볼이 성장하는데 중요한 촉진제가 될 것이다.” WBSC Fraccari 회장은 ”소프트볼은 공동체 문화로써의 가치와 공동체 정신이 그대로 살아 있으며, 수혜를 받는 선수들은 나중에 코치, 관리자 또는 지도자로서 그들이 받은 것들을 스포츠를 통해서 돌려줄 것으로 생각한다”고 말했다.

Yan Fang batting in the 1996 Atlanta Olympic Games – image courtesy of Chinese Softball Association

1969년 베이징에서 태어난 Yan은 여자소프트볼 선수 가운데 두드러졌고, 여자소프트볼대표팀의 주장을 맡기도 했다. 1996년 애틀랜타 올림픽에서 열린 여자소프트볼 경기에서 은메달로 팀을 이끌었고, 시드니 올림픽에서는 아쉽게도 4위에 그쳤다. 더불어, 1990, 1994, 그리고 1998년 아시안게임에서 연이은 우승을 차지하기도 했다.

중국은 WBSC 세계랭킹에서 최근 8위에 올랐고, 어바인 (Irvine)에서 열린 U-19여자소프트볼월드컵에서는 슈퍼라운드까지 진출했다.

또한, 중국에서 야구도 빠르게 성장하고 있다. 지난해 30명의 선수들과 코치들이 창안한 개발프로그램은 대서특필 되기도 했다.

중국에는 야구를 위한 프로그램이 80개의 각기 다른 대학과 10개의 중국 프로야구리그 와 함께 지난 20년 동안 40개의 새로운 시설들과 함께 진행됐다.