뉴질랜드, 오클랜드 — 2018 U-15 WBSC 야구월드컵 오세아니아 지역예선을 겸해 펼쳐지는 2018 U-15 오세아니아 대륙별야구선수권 대회가 오클랜드 로이드 엘스모어파크 (Lloyd Elsmore Park)에서 개막했다. 이번 대회에는 4개국 (주최국 뉴질랜드, 호주, 피지, 뉴칼레도니아)이 참가하며, 우승팀 한 팀에게는 오는 8월 파나마에서 열리는 제4회 U-15 WBSC 야구월드컵 참가자격이 주어진다.

이번 2018 U-15 오세아니아야구선수권대회는 1월 18일 (목)부터 21일 (일)까지 펼쳐질 예정이다.

1 18 (목요일)

  • 뉴칼레도니아 vs 호주 오전 10:00시
  • 뉴칼레도니아 vs 피지 13:00시
  • 뉴질랜드 vs 피지 16:00시

1 19 (금요일)

  • 뉴질랜드 vs 뉴칼레도니아 오전 10:00시
  • 피지 vs 호주 13:00시
  • 뉴질랜드 vs 호주 16:00시

이번 대회는 라운드로빈 방식으로 치러지며, 상위 두 팀이 토요일과 일요일 챔피언시리즈를 통해 최종 우승팀을 가리게 된다.

이번 대회로 2018년 첫 WBSC 국제야구대회 개최국은 뉴질랜드가 되게 됐고, 이 대회 경기결과는 WBSC 야구 세계랭킹에 반영되게 된다 (WBSC 세계랭킹은 ENEOS와 함께 한다).

U-15 카테고리 국제대회에서 최근 무패를 달리고 있는 호주 (세계랭킹 7위)가 강력한 우승 후보이기는 하지만, 뉴질랜드 홈 구장에서 펼쳐지는 만큼, 뉴질랜드 대표팀 (세계랭킹 28위)의 선전도 예상된다.

뉴질랜드 Riki Paewai 감독 (30세)은 “대표팀 선발작업을 위해 오랜 기간 많은 노력을 기울였다. 이번 대회에서 우리 대표팀이 좋은 경기를 펼치리라 믿는다”고 말했다. Paewai 감독은 호주 출생으로 미국 마이너리그에서 경험을 쌓았고, 이 후 뉴질랜드에서 선수시절을 보냈다. 2013, 2017년에는 월드베이스볼클래식 지역예선에 참가하기도 했다.

피지 Inoke Niubalavu 감독은 “이번 대회를 위해 피지 최고기량의 선수들을 대표팀으로 선발했다. 훌륭한 선수들이 많이 참여한 만큼, 이번 대회를 통해 우리 선수들이 많은 것들을 경험하고 배울 수 있을 것”이라고 전했다.

오세아니아야구연맹 Laurent Cassier 회장은 “이번 대회 개최를 위해 많은 수고를 하고 있는 뉴질랜드야구연맹 전 직원 및 관계자분들께 감사를 드린다. 아울러, 오세아니아 야구발전에 위해 최선을 다하고 있는 모든 참가팀에게도 감사의 인사를 전한다”고 말했다.

뉴질랜드야구연맹 관계자에 따르면, 뉴질랜드야구의 인기는 지난 몇 년 동안 선수 수가 1,000명 이하에서 현재 6,500명 이상으로 늘어나는 등 빠르게 상승하고 있다고 한다. 또한, 로이드 엘스모어파크 (Lloyd Elsmore Park)가 최근 만들어진 새 경기시설 중 대표적 예다.

2018 U-15 WBSC 야구월드컵 참가팀

  • 아프리카 (1): 미정
  • 아시아 (2): 일본, 대만
  • 아메리카 (5): 도미니카공화국, 미국, 쿠바 (2회 연속 우승), 파나마, 브라질
  • 유럽 (2): 독일, 네덜란드
  • 오세아니아 (1): 미정
  • 와일드카드 (1): 미정