스위스, 로잔 — 세계야구소프토볼연맹 (WBSC)은 대회 50일 전인 오늘 조별그룹과 경기일정 (총 54경기)을 아래와 같이 발표했다. 제12회 WBSC 청소년남자소프트볼세계선수권대회는 오는 7월 7-15일 캐나다, 프린스 앨버트 (Prince Albert), 사스카츄완 (Saskatchewan)에서 개최될 예정이다.

세계 챔피언 자리를 목표로 참가하는 총 13개팀은 다음과 같이 A조와 B조로 나눠졌다

A: 일본 (세계랭킹 3위), 아르헨티나 (세계랭킹 4위), 호주 (세계랭킹 5위), 멕시코 (세계랭킹 9위), 덴마크 (세계랭킹 11위), 남아프리카공화국 (세계랭킹 14위), 인도 (세계랭킹 16위).

B: 뉴질랜드 (세계랭킹 1위), 캐나다 (세계랭킹 2위), 미국 (세계랭킹 6위), 체코 (세계랭킹 7위), 과테말라 (세계랭킹 15위), 홍콩 (세계랭킹 17위).

각 조 상위 네 (4)팀은 플레이오프에 진출하게 된다.

B조에 속한 과테말라와 홍콩은 이번 대회를 통해 역사에 기록될 WBSC 세계선수권대회 데뷔를 가질 예정이다.

WBSC 소프트볼 Tommy Velazquez 위원장은 “5개 대륙을 대표하는 세계 최고레벨의 19세 이하 소프트볼선수들이 경기를 펼칠 예정이다. 주최도시 프린스 앨버트 시는 이와 같은 각국 대표팀 선수들을 맞이 할 준비가 됐다. 참가선수들은 총 54경기를 통해 우리 스포츠팬들에게 멋진 경기를 선사할 것으로 믿는다”고 말했다.

대회조직위원회는 “프린스 앨버트 시와 함께 대회에 참가하는 모든 국가대표팀을 진심으로 환영하며, 이곳에서 전 세계 소프트볼·야구 팬들과 함께 국제행사를 개최하게 되어 매우 기쁘고 흥분된다”고 전했다.

대회 개막일 (7월 7일 토요일)에는 멕시코 vs 덴마크 (오전 10:00시) 경기를 포함해 총 일곱 (7) 경기가 펼쳐질 예정이다.

개막식은 대회 첫 날 18:00시로 예정돼 있고, 개막식 이후에는 주최국 캐나다와 국경을 맞이하고 있는 라이벌 미국과의 경기가 19시 30분에 치러진다.

대회 결승전은 7월 15일 (일) 15:00시, 그리고 준결승전은 결승전에 앞서 12:00시에 열리게 된다.

지난 2016 청소년남자소프트볼선수권 결승전에서는 일본이 두 차례 우승팀 아르헨티나를 물리치고 우승을 차지했다.

티켓판매가 시작됐으며, 얼리버드 (Early Bird) 할인티켓이 현재 판매 중에 있다. 학부모와 함께 하는 12세 미만의 어린이는 무료로 입장이 가능하다.