세계야구소프트볼연맹 (WBSC)은 오늘 2018 U-23 WBSC 야구월드컵 조별 그룹을 발표했다. 올해 최고레벨의 국제야구대회인 이번 U-23 WBSC 야구월드컵은 오는 2018년 10월 19-28일 콜롬비아, 바랑키야에서 개최될 예정이다.

WBSC 리카르도 프라카리 회장은 “두 그룹이 균형 있게 분리돼, 매우 흥미진진한 국가대항전 월드컵이 될 것으로 기대한다”고 말했다.

A조에는 아프리카, 아메리카, 아시아, 그리고 유럽의 국가들이 속했다: 주최국 콜롬비아 (세계랭킹 16위), 일본 (지난 대회 우승팀, 세계랭킹 2위), 멕시코 (세계랭킹 5위), 대만 (세계랭킹 6위), 네덜란드 (세계랭킹 9위), 남아프리카공화국 (세계랭킹 26위). A조 경기는 약 3천3백만 달러를 들여 바랑키야에 최근 완공한 Edgar Renteria 야구장 (12,000석 수용 규모)에서 펼쳐질 예정이다.

그리고 B조에는 아메리카, 아시아, 유럽, 그리고 오세아니아를 대표하는 국가들이 포함됐다: 한국 (지난 대회 3위, 세계랭킹 3위), 호주 (지난 대회 준우승팀, 세계랭킹 8위), 푸에르토리코 (세계랭킹 10위), 베네수엘라 (세계랭킹 11위), 도미니카공화국 (세계랭킹 12위), 체코 (세계랭킹 18위). B조 경기는 콜롬비아프로야구리그 Leones de Montería의 홈구장인 ‘6월 18일 야구장’ (Estadio de Beisbol 18 de Junio)에서 열릴 예정이다.

각 조 상위 1-3위에 오른 여섯 팀은 다음 슈퍼라운드 (Super Round)에 진출하게 된다.

U-23 WBSC 야구월드컵 우승팀은 690점의 세계랭킹 포인트를 얻게 된다 — 이는 올해 국제야구대회 가운데 가장 많은 WBSC 야구세계랭킹 포인트이며 전체 프리미어12 그리고 월드베이스볼클래식에 이어 세 번째로 많은 점수다.

지난 2016 U-23 야구월드컵에는 다음 프로야구리그에서 활약하는 수준 높은 선수들이 대거 참가했다: 호주야구리그, 대만야구리그, 한국야구리그, 미국 메이저리그, 멕시코야구리그, 니카라과야구리그, 일본야구리그 등.

대회 경기일정 및 결과 그리고 새 소식은 공식홈페이지 (u23bwc.wbsc.org)통해 6개 언어 (영어, 프랑스어, 일본어, 한국어, 스페인어, 중국어 번자체)로 확인 가능하다.