Photo courtesy of Samurai Japan

日本,大阪 –排名最高男子棒球國家隊、世界第一的日本,以及排名第六的墨西哥將在今天(三月9日,禮拜六),當地時間傍晚七點在大阪京瓷巨蛋展開他們兩場比賽的系列賽,這是十一月旗艦賽事、2020東京奧運直接資格賽 世界棒壘球總會十二強棒球賽的關鍵考驗。

日本隊陣容有著來自日本職棒年輕的明星,墨西哥名單則充滿著來自墨西哥棒球聯盟的頂級新秀。

日本隊總教練稻葉篤紀將派上橫濱DeNA海灣之星左投手 今永昇太先發,墨西哥總教練Dan Firova 則會派上曾分別在大聯盟與日職出賽的Luis Mendoza。

"我會把這場比賽當作決賽來投。"Mendoza說。

"墨西哥是十二強棒球賽、以及可能在奧運會強勁的對手。"稻葉說。

"我們不是來這玩玩而已,我們是來這拚的。" Firova說。"我們來這要帶回好的結果…我們知道日本這支球隊很快…我們準備好了。”

這個系列賽在日本全國,第一場在朝日電視台、第二場在TBS,並且與日本最大有線運動頻道J Sports(3)進行轉播,。墨西哥領導地位的體育電視網Televisa Deportes (TDN)將轉播這個系列賽,加上Radio Centro與Rasa Deportes 則將在廣播實況轉播。

上一次這兩個國家交手是去年十月的U-23世界盃棒球賽決賽,墨西哥在十局的比賽擊敗日本,贏得他們在棒球項目的首次正式世界冠軍。

這項在大阪的國際賽是由世界棒壘球總會所核准,並且會隊世界棒壘球總會世界排名造成影響。