世界棒壘球總會慶祝中國體育基金會-閻芳壘球基金的展開,這是壘球在中國發展的顯著一步。1996亞特蘭大奧運銀牌得主閻芳,在與中國體育基金會今年七月在北京簽屬合約後,作為合約中的一部分,閻芳捐助了兩百萬人民幣($283,000),用以資助青年壘球發展。

"中國是全世界壘球發展最快速的國家之一,閻芳的重要貢獻將給予這項運動一項更重要的增長,特別是在青年層次。"世界棒壘球總會會長法卡利說:"壘球的社會文化價值與團隊精深持續藉此閃耀,世界棒壘球總會很驕傲壘球與棒球持續的讓過去的選手予這項運動有所連結,不論是透過教學、管理或是領導,回饋他們所愛的運動。"

Yan Fang batting in the 1996 Atlanta Olympic Games – image courtesy of Chinese Softball Association

在基金起始典禮中,閻芳說:"壘球佔據了我生命中最重要的時刻。自從十七歲進入國家隊以來,我在女青世錦賽取得金牌,以及其他獎項。這些全部的程球都要歸功予我的祖國、我的教練以及我的隊友,所以我是真誠的感激壘球,以及其他曾經幫助過我的每一個人。發起這項基金的主要目標是協助中國的壘球發展,我很高興這項微小的資助能夠持續帶領壘球精神向前行。我真誠的希望這項基金能夠對青年壘球發展有所幫助,提振中國壘球未來與發展。"

1969出生於北京,閻芳成為一位傑出的女子壘球運動員,並且是女壘國家隊的隊長。1996年,他贏得亞特蘭大奧運女壘銀牌,雪梨奧運則是第四名。還有,1990、1994與1998年,連續三屆贏得亞運金牌。

中國目前在世界棒壘球總會世界排名名列第八,國家隊目前也正在參加在美國爾灣的 U-19 女壘世界盃,取得進入超級循環賽的資格。

棒球在中國的發展同樣令人印象深刻,特別是去年開始的選手發展計畫,三十位中國國家隊的選手與教練,加入了職業獨立聯盟美國協會南區的德州 AirHogs陣中。

這項計畫由中國體育部、中國奧會與中國棒協背書,並且獲得來自中國最大鋼鐵企業首鋼集團旗下首鋼體育的根本協助。

棒球在中國有八十所大學擁有球隊,職業層級的中國棒球聯盟則有十支球隊,過去二十年間共有四十座新的棒球設施建造完成。