今年首項壘球奧運資格賽事世界棒壘球總會歐洲/非洲資格賽,將從七月23日,周二於荷蘭烏特列支開打。兩支非洲與六個歐洲最強國家將角逐2020東京奧運一個席次。

博茨瓦那、捷克、法國、英國、義大利、荷蘭、南非與西班牙將在錦標賽五天賽程中分成兩組。

A組

歐洲/非洲資格賽A組包括了世界第十的荷蘭、第十二的英國、第二十八的南非與第三十五的西班牙。

荷蘭 將試圖史上第三度進入奧運。過去荷蘭在奧運賽場上現身是1996亞特蘭大與2008北京,分別名列第七與第八名。地主隊如果想要能夠前往東京,他們務必要能比歐錦賽的表現更為進步。兩周前,他們在歐錦賽決賽,在苦戰後以1-2輸給義大利取得第二名。奧運資歷的 Britt Vonk與Rebecca Soumeru將帶領球隊征戰烏特列支。這位內野手在球隊中各方面都居領導地位,包括打擊率、全壘打、安打與得分。去年荷蘭在日本千葉的世界棒壘球總會女壘世錦賽以第八名作收。

英國 希望能創下史上首度晉級奧運的紀錄。他們在捷克所舉行的歐錦賽拿下銅牌,在進入超級循環賽之前仍保持不敗,不過在輸給荷蘭與義大利後與決賽無緣。在銅牌戰中,英國以5-1擊敗捷克取得第三名。前國家女壘聯盟內野手Nerissa Myers 將是英國隊陣中最危險的攻擊指標, Georgina Corrick 則將會是投手圈中的主力投手,他在歐錦賽拿下3-1,防禦率2.76。去年英國在歐錦賽最後是第十一名。

歐洲第二名的 South Africa 瞄準成為首度進入奧運壘球項目的非洲國家。他們在一月份於普利多利亞的非洲錦標賽決賽輸給博茨瓦那。去年,南非在世錦賽一勝難求。

Dinet Oostin slides into second for The Netherlands and avoids a tag by South Africa’s Alex Fortune in the last World Championships.

 

A組第四支球隊是 西班牙, 兩周前的歐錦賽,他們最後是排名第四,這也是與他們在1988、1999與2001年的戰績相同。 Beatriz Parejo與Beatriz Alonso是他們在這次賽會中的投手王牌,Estibaliz Alvarez的.524打擊率與15 打點、Candela Garcia 的.417打擊率以及Uxua Modrego的四發全壘打分別是在賽事中攻擊表現最傑出的選手。西班牙從未在奧運中現身過,世界賽也僅在1994年加拿大紐芬蘭聖約翰出賽過一次。

B組

壘球歐洲/非洲資格賽B組則由世界第九的義大利、第十五的捷克、第二十六的法國與第四十三的博茨瓦那組成。

做為歐洲冠軍, 義大利 需要再次拿出金牌表現才能史上第三次晉級奧運。義大利曾參加過2000年雪梨與2004年的雅典奧運,分別取得第五與第八名。義大利在這個月早先的歐錦賽有令人印象深刻的攻擊表現,他們一共在十一項數據領先各隊,包括在十二場比賽中就擊出了四十支全壘打。Erika Piancastelli、Laura Vigna與Amanda Fama 都在錦標賽中有超過五成的打擊率,並且一共擊出二十三支全壘打。在對荷蘭的決賽,Greta Cecchetti 七局比賽三振了十二名打者,僅被擊出五支安打,送出三次保送失掉兩分。在整個錦標賽,這位右頭一共投了30局,戰績5-0,防禦率僅有0.60。

2017、2019連兩屆取得第四名,捷克 瞄準能夠晉級超級循環賽、取得第一名,並且前往東京首度參加奧運。捷克上次重要國際賽事參賽是在2016年,當年於素雷的世界棒壘球總會世錦賽,他們最後是第十七名。在這個月的歐錦賽, Lucie Petraskova與Veronika Klimpova都打出超過.350打擊率耀眼的成績,加起來打下了十一分打點。Veronika Peckova 18.1局投球防禦率僅有2.95,Adela Linkova 11.1局投球防禦率甚至是零,都是投手群中最優異。

Italy’s Marta Gasparotto slides to avoid a tag by Kelebogile Lesesere of Botswana in the last World Championships.

在不被看好下於歐錦賽拿下第六名後, 法國 希望能在世界棒壘球總會歐洲/非洲錦標賽再次有讓人意外的表現。Kimane Rogron與Carrie Pitcher是打線中的明星,在世錦賽中分別繳出.483與.400的打擊率, Sarah Benchali及Chaline Galtner 責備預期將是資格賽頭兩場比賽的先發投手。法國上一次在主要國際賽會中亮現是2016年素雷的是繼棒壘球總會世錦賽,法國隊贏得兩場比賽、吞下四敗,排名第二十三。

B組第四支球隊則是去年五月贏得非洲錦標賽的 博茨瓦那 。他們在普利多利亞的Rietondale球場以8-1擊敗南非。去年在世錦賽,博茨瓦那最後並未取得任何勝場。