女棒在2018年的很多時候都在美國登上了頭條。事實上,在佛州維耶拉USSSA太空灣園區進行的世界棒壘球總會女棒世界盃,首度在美國本土進行是最大的原因。現場線上串流比賽實況總計擁有212個國家與地區,超過三百五十萬的人次觀看。世界棒壘球總會社群媒體產生了一千三百六十萬次曝光。

2018年同時也是由Penny Marshall導演、湯姆漢克斯、吉娜戴維斯以及瑪丹娜主演的電影紅粉聯盟(A League of Their Own)二十五周年紀念,這部電影也是用以慶祝全美女子職業棒球聯盟。

在維耶拉,我們有機會與 Shirley Burkovich碰面,他從1949到1951年在這個聯盟出賽。"這些女孩子們打著很好的棒球,看他們比賽是很有趣的。"他說。
事實上,Burkovich從Penny Marshall的電影中得到了很多樂趣,"在這部電影之前,沒有人知道我們是誰。"他笑著說。
出生於 1933年,當他被選秀選中時他才十六歲:"我一直都在打棒球。我甚至沒有記憶有玩過其他運動。我跟男孩子們一起打球,我跟我爸一起打球。當我看到有女子棒球測試會時,我馬上就去了。幾個禮拜之後我便收到春訓邀請……"
Burkovich 跟過去的隊友,出生於1927年的 Maybelle Blair 一同造訪了太空灣園區。"我相信女棒是擁有未來的嗎?這就是我們來這的原因啊!"

除了Burkovich 與Blair,還有另一位女棒的鼓吹者加入了他們:電影導演 法蘭西斯柯波拉(Francis Ford Coppola).
柯波拉的酒莊 贊助了女棒世界盃:"當我決定要釀酒時,我的太太跟我說我不需要做這件事。我跟他說,我也不需要拍電影……"
釀酒是柯波拉的家族傳統:"我的爸爸卡門"一位出生於1910年的音樂家"告訴我這項傳統從禁酒時期就開始了。如果是家庭自用,家庭可以被允許少量的釀酒。"

柯波拉雖然是個忠實的棒球迷,但是他小時候因為小兒麻痺所以無法打球。
"有年聖誕節,聽到這個故事之後,我太太在酒莊後面建起了一座棒球場給我當作禮物,"柯波拉說:"接著這個傳統便這開始了。不論何時,當有人結婚了,兩方家族便會進行一場比賽。我總是被不管是誰的阿姨、孩時誰的表姊妹,或……姊姊是比賽中最耀眼的明星。"

你打棒球球或慢壘嗎?"我想我們要打的是真的棒球……所以我想要幫助女性從事棒球運動。"

而他也真的幫上了忙。柯波拉的酒莊贊助了獨立的太平洋協會的 Sonoma Stompers 。Stompers擁有外野手 Kelsie Whitmore、投手Stacy Piagno以及捕手Anna Kimbrell,他們都是美國國家隊的成員。

柯波拉不願意讓我們知道她正在進行關於女子棒球的紀錄片計畫,但是要讓我們知道他想表達的:"我相信如果男性與女性能一同進行比賽,棒球會是更加美好的運動。"

women's baseball

柯波拉(右)在維耶拉碰上世界棒壘球總會會長法卡利

柯波拉的觀點與三度女棒世界盃MVP、日本明星投手 Ayami Sato有所不同,做為女性,他的曲球轉速可以與最好的男性投手相比。"把男性與女性打球相比是不公平的。比賽的速度是不一樣的。”Sato透過翻譯說。

美國國家隊隊長Malaika Underwood 補充道:"能與男性一同進行棒球比賽的女性總是例外。我們需要的是替女子棒球尋求更多競賽空間。我喜歡美國棒協與大聯盟正在進行的方向,但是現在,在球隊層次,你只有業餘聯盟。從2006年開始,我一直新英格蘭這樣的聯盟進行比賽。真正的挑戰是你要找到更多女孩子來進行比賽。"

Underwood 在生產過後幾個月便回到女棒世界盃的比賽當中:"我的女兒在二月出生,我必須要很努力才能回到比賽狀態。我要強調,即使擁有家庭、擁有孩子,不代表你就不能比賽。"

Melissa Mayeux 則是真的跟男孩子們一同打棒球。"當我還是小孩子的時候,我總是跟著我哥哥。當他決定打棒球時我也就一起了。我三歲開始練習,當我四歲時我就開始比賽了。"
1998年出生於盧維埃, Melissa 曾代表法國出賽U-18歐洲棒球錦標賽。法國最後拿下第五名。
"這一向就不簡單。曾有人對我大喊我應該回家多花點時間在廚房裡,這讓我哭了。我不懂……我只是想打棒球。"現在這個夢想得要等一等了。Melissa 接受了來自邁阿密Dade 學院的壘球獎學金。
"這是我的第二個球季,我必須要做出調整,我是游擊手,當我開始比賽時,我每次傳球都會傳到看台上。同時我要調整我的揮棒。球從不同的角度進來。"

不過,Melissa的焦點還是放在棒球:"我希望機會能夠來到。"
或許這會很快。Mayeux 已經與獨立聯盟的大西洋聯盟蘭卡斯特 Barnstormers 隊一起練過球:"我不能簽約,因為那可能會危及我的獎學金。但是我會回來的。"大西洋聯盟是相當競爭的,當面對投手球速來到平均九十英哩是甚麼感覺?"我想要面對能丟那麼快的投手!我從小到大都在打棒球,我還想繼續。"

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Melissa Mayeux 與Maybelle Blair(左)還有Shirley Burkovich在USSSA太空灣園區。 "在我飛來美國的飛機上我看過關於他們的電影。"

Melissa Mayeux 電影Hard Ball的核心,這是製作人 Mark Durand 關於女性在棒球中的紀錄片。