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洛杉磯–日職投打雙棲巨星大谷翔平,選擇了洛杉磯安那罕天使做為他生涯的下一站,他將從北海道日本火腿鬥士離隊。他從2012世界棒壘總會U-18世界盃棒球賽開始了他的國際棒球之旅,而這位2015年世界棒壘總會年度棒球員的決定躍上了全世界棒球新聞的頭條。

"儘管對於驅使他做出決定的因素有著諸多揣測,但是讓他做出決定的原因不是市場大小、時區,或是哪個聯盟,而是他真實地感受到他與天使隊的連結。"大谷的經紀人Nezi Balelo在聲明中表示。"他視此為能進一步發展,以及前進他生涯目標與下一階段最好的環境。"

天使隊總經理Billy Eppler明確表示,大谷將與理察斯(Garret Richards)組成天使先發輪值的投兩位先發投手,並且也將兼差指定打擊。普侯斯(Albert Pujols)被預期在2018年會花更多時間在一壘的守備,藉此將能讓大谷有更多打擊機會。

"我不打算透漏更多細節。"mlb.com引述Eppler的談話。"在整個計畫當中最重要的一環終究是翔平。這將取決於他如何適應成長環境,以及他如何調適他自己的工作量。"

大谷曾經在2012、14的美日明星對抗賽、2015的世界棒壘總會12強,以及2016年的日本、墨西哥、荷蘭2017經典賽熱身賽代表侍武士日本國家隊。