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棒球的起源

目前棒球的起源眾說紛紜,最早可追溯到遠古時期,古埃及金字塔有發現刻有「棒」和「球」的圖畫,而在大英博物館也展示一顆2,000年前使用過的球。

追溯到14世紀的瓦拉幾亞,也就是現在的羅馬尼亞,Oină為用棒子擊球的運動,目前此運動在羅馬尼亞還是相當盛行;另外,同時間俄羅斯的Lapta也是一種用棒子擊球的運動。法國在14世紀的也被記載曾經使用球棒和球進行比賽的紀錄。英國擠奶的婦人差不多在自十四世紀開始以擠牛奶時所坐的凳子做為門柱。投手以下手將球向懸空的圓凳拋擲,球必須像棒球一樣不落地,而打者揮球棒保護圓凳不被擊中,William Pagula稱這項運動為凳球(Stoolball)。在德國也很喜歡類似運動,他們稱為Schlagball(每隊12位球員,類似繞圈球),到目前為止基爾地區還是有人在從事此項運動。

有少數證據證明棒球是來自繞圈球(Rounders)。英國人殖民美洲也帶來了英國的民間競技運動,愛爾蘭原本的四壘繞圈球賽成了美國都會區貧苦小孩在街道上有限空間上玩的遊戲,被稱為鎮球(Townball)。第一份有關繞圈球的文獻於1744年於英國出版,作者為 John Newbery 的一本韻詩童書 A Little Pretty Pocket-Book 中,出現棒球最早的印刷文獻紀錄,並在韻詩中出現本壘(Home)一詞。木刻版畫的圖片中 Baseball 有三個柱狀壘包。該書也提到其它類似棒球的運動,包括凳球、與陷阱球(Trapball)。同時間英國有許多 “baseball” 一詞的文字的紀錄。隨著凳球的流傳到英國各地,在16世紀漸漸出現地區性的不同,分別向兩個門柱或多個壘包兩種不同方向發展。兩個門柱的板球(Cricket)一詞在1598年首見文字紀錄,當板球傳到愛爾蘭及鄰近的北不列顛時,出現了多個壘包的演變而出現了繞圈球(Rounders)。繞圈球隨著時代不同曾出現過三個、四個與五個壘包的規則。其實繞圈球的愛爾蘭文為 Cluiche Corr,也就是 Cricket (板球),僅管與英格蘭流行的板球有所不同。

看起來比較像是棒球和繞圈球皆來自板球,在14世紀英國Flemish shepherds引進板球運動,但真正有組織地進行是差不多到17世紀左右。

同時間英國有許多 “baseball” 一詞的文字的紀錄。名小說家珍奧斯汀(傲慢與偏見的作者)在1797年完成的小說「諾桑覺寺」中寫到Base-ball。但這些證據皆不足以證明今日我們所熟知的”棒球”就是英國繞圈球。其實有另一個運動稱英國棒球 目前在威爾斯還是有比賽,其規則是每隊11名球員,和板球一樣有投球手。每隊打2局,當1局中所有11為球員皆上場打擊就是完成當局比賽,球員只要上壘就得分。

 

18世紀

英國人殖民美洲也帶來了英國的民間競技運動。18世紀初在英屬北美州流行的是板球,許多家族來自英格蘭的鄉紳地主組成板球隊互相比賽,各地紛紛設立了板球場 。西元1839年,在美國紐約州柯柏斯鎮(Cooperstown,現今名人堂所在地)的戴伯特(Abner Doubleday)修訂了原先的遊戲規則,同時將這樣運動定為”Baseball”,並開始推行。但戴伯特不曾提起自己發明棒球此項運動。

卡特萊特(Alexander Cartwright)在美國被認定為棒球之父,原本是位書商、土地丈量師、及義消人員。他一直是鎮球愛好者,自夏威夷經商回到紐約後於1839年創立了紐約尼克巴隊。 並於1845年出版棒球規則,1846年被記載為第一場棒球比賽在紐澤西州霍博肯市的艾莉西安球場(Elysian Fields)舉行。然而,棒球的第一場比賽應該是1838年在加拿大安大略舉行。

 

棒球組織

短短幾年間,棒球已成為職業運動。在1850年成立棒球運動員協會,國家聯賽至1876年正式營運。之後,美國著手進行世界大賽。1878年一位職業球員Esteban Bellan將棒球帶到古巴並介紹給他們(加勒比海區域全面推廣棒球);美國人Horace Wilson於1871年傳入日本的(同時也很快速地流傳到韓國和台灣)。1888年、1889年棒球運動也先後傳入澳洲、紐西蘭和南太平洋其他地區。在1889年2月Albert Spalding將棒球傳到義大利。在18晚期於英國舉辦世界錦標賽。

棒球運動在20世紀逐漸國際化。1903年美國職棒中的美聯在世界大賽中和國聯隊對抗。棒球組織或是聯盟開始在世界各地成立:1922年荷蘭、1934年澳洲、1936年日本。1938年波多黎各、1945年委內瑞拉和1948年義大利。