【瑞士洛桑】對於東京奧運組委會今天表示,將提案把棒、壘球納為2020東京奧運的新比賽項目,世界棒壘總會今天與全球的棒壘球選手以及各棒、壘球組織的領導人表示,對東京奧組委這項歷史性的決定表示歡迎。

東京奧組委在聲明中表示:「這些(推薦)項目包含了傳統以及以年輕世代為中心、而且在日本以及全世界都相當受到歡迎的運動。這些項目將會成為推廣奧林匹克運動以及價值的動力,強化對年輕世代的聚焦,以及增加競賽項目在日本與全球觀眾心目中的價值,進而反映出東京奧運的願景。」

棒、壘球在日本是最受到注目的運動,也是目前未被納入奧運項目中最重要的運動。特別就青年運動員在各項組織賽事中的參與,棒、壘球運動選手在140個國家、6500萬人口中年紀大多在5至20歲之間。

東京奧組委對於增加項目的提案必須經國際奧委會的審查,然後將在明年八月2016巴西奧運舉辦之前,在巴西里約熱內盧經過投票並正式通過。

世界棒壘總會會長法拉卡利表示:「東京奧組委的這項決定對我們的運動來說是一發『全壘打』,而且對於棒、壘球運動來說是跨出了一大步;」「我代表世界棒壘總會與我們所有的選手,要對東京奧組委、對奧會主席巴哈表示謝意。特別是對巴哈主席,因為有他的奧運2020提案,才能為如此非凡的機會締造了契機。全世界的棒、壘球界都感到非常興奮,也已經準備好要踩上奧運這塊本壘板。而更重要的是,我為我們所有的男女運動員感到興奮,他/她們今天終於看到一個可以實現夢想的機會,一個在奧運這個全世界最重要的運動舞台上代表自己國家的夢想。」

在2008年奧運中獲得壘球項目金牌的日本國家代表隊選手上野由岐子也表示:「在棒、壘球界裡的所有選手,都將他/她們的目標設定在2020東京奧運,而且要希望在全世界最棒的觀眾前競逐奧運的金牌。」

來自古巴的明星投手托瑞斯(古巴國家代表隊排名全球第三,隸屬比納爾德里約隊的托瑞斯也是2014年古巴國家冠軍系列賽最有價值球球員)則說:「國家代表隊對我們來說是國家榮譽非常重要的來源,而在奧運這個運動的殿堂裡代表我們的國家、與這項運動,將會是我們最高的榮譽,與最大的責任,以及最令我們感到興奮的成就。」

美國職棒大聯盟會長曼弗瑞表示:「今天東京奧組委將棒、壘球納入2020東京奧運的新增項目中的提案是非常令人感到興奮的一步,我們非常希望我們這項運動重新回到這個偉大的平台。我們對於國際奧會在2016年八月的決定充滿了期待。」

日本職棒聯盟會長熊崎勝彥表示:「東京奧組委今天宣布將推薦棒球與壘球運動重新納入奧運項目,這項決定在國內與全球都吸引了高度的關注。奧運有著獨特而且世界性的力量將大家結合在一起。在世界棒壘總會、全世界的夥伴與運動員的結合下,棒球與壘球將要在2020東京奧運,以及未來的奧林匹克運動中持續發光發熱。」

世界棒壘總會會長法拉卡利同時表示:「棒球與壘球運動在全世界有如今的地位、拓展與機會,要感謝我們所有的夥伴的貢獻,以及對於重返奧運殿堂的共識。在棒、壘球項目被正式納入2020奧運項目之後,我們將盡其所能,讓棒、壘球項目成為2020東京奧運以及國際奧會的奧運2020提案中最吸引人、最成功的項目。而讓棒、壘球運動的發展符合奧林匹克運動的精神,同時展現其絕對有資格在2020以及未來的奧運比賽中佔有一席之地,一直以來也就是世界棒壘總會最高的目標。」

世界棒壘總會在過去提案讓棒、壘球運動重返2020及2024奧運的努力過程中,於2013國際奧委會在阿根廷布宜諾斯艾利斯的會議裡,獲得僅次於摔角的第二高票支持。