Historia del Baseball5

La Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC) lanzó un proyecto para una nueva versión urbana de béisbol/softbol en 2017. La nueva disciplina de cinco contra cinco, que solo requiere una pelota para jugar, se basó en las 'cuatro esquinas' juego que nació en las calles de Cuba. Luego, en el verano de 2017, la WBSC, junto con la Federación Francesa de Béisbol y Softbol (FFBS), presentaron Baseball5 en los Juegos de la Amistad en Bujumbura, Burundi.

Más tarde ese año, Baseball5 recibió su primer reconocimiento internacional cuando la disciplina fue nominada para el Premio Peace and Sport en la categoría "Sport Made Simple".

“La WBSC se siente orgullosa”, comentó el Presidente de la WBSC, Riccardo Fraccari. "Nos hemos centrado específicamente en crear una disciplina innovadora que sirva como una herramienta de fácil acceso y que brinde beneficios de desarrollo social y deportivo similares, pero con una versión menor y más simple del juego. Este importante proyecto de responsabilidad social se alinea perfectamente con nuestra visión de llegar a mil millones de personas en todo el mundo".

El primer Campeonato de Baseball5 WBSC se llevó a cabo en La Habana, Cuba, los días 23 y 24 de noviembre de 2017. El evento se celebró en colaboración con el Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación de Cuba (INDER). Sirvió como semifinales y finales de los Campeonatos de Cuatro Esquinas del INDER que coronaron campeones nacionales en las categorías Masculina, Femenina, Mixta y Juvenil. Se jugaron juegos de cinco entradas con cinco jugadores en el campo de cada lado. Los competidores se limitaron a usar solo sus manos desnudas para golpear y fildear las bolas.

Justo antes de los campeonatos en Cuba, la WBSC reveló la identidad de la marca Baseball5 y el eslogan: #PlayEverywhere.

El potencial de Baseball5 se mostró en Gambia en enero de 2018. Run the Bases, una organización de Deporte para el Desarrollo, involucró a la comunidad local en una playa. En el momento de escribir este artículo, no hay un campo de béisbol o softbol en el pequeño país de la costa atlántica de África.

Después de un período de prueba inicial, la WBSC dio a conocer las Reglas Oficiales de Baseball5 en marzo de 2018. Junto con el conjunto de reglas, la WBSC lanzó una plataforma web en seis idiomas y un vídeo educativo. (En estas fechas y luego de un período de prueba exitoso, la Junta Ejecutiva de la WBSC aceptó oficialmente Baseball5 como una disciplina oficial de béisbol/softbol WBSC).

"Esto representa un hito importante en la evolución moderna de convertir el béisbol y el softbol no solo en un deporte mundial importante, sino también en un deporte olímpico a largo plazo que seguirá atrayendo a los jóvenes", comentó el Presidente de la WBSC, Fraccari.

En mayo de 2018, Baseball5 se incluyó en el Arnold Classic Africa Festival, el evento multideportivo creado por el actor y exgobernador de California Arnold Schwarzenegger, en Johannesburgo, Sudáfrica, y en el Foro Itálico en Roma, Italia.

Al margen del Abierto de Italia de Tenis, los equipos que representan a la nación anfitriona, Francia y Cuba, salieron al campo.

Otro logro importante para la nueva disciplina, Baseball5 recibió una zona de demostración en los Juegos Olímpicos Juveniles 2018 en Buenos Aires, Argentina. - Argentina es ahora uno de los países más activos de Baseball5 en el mundo, destacado por las Federaciones argentinas de béisbol y softbol que firmaron un acuerdo de cooperación para desarrollar Baseball5 en todo el país.

Observando de cerca el crecimiento y la práctica más amplia de Baseball5, la WBSC promulgó varias enmiendas a la primera edición de las reglas oficiales, que se publicaron en enero de 2019.

En marzo de 2019, Cuba fue sede del primer Taller de Baseball5 para Instructores Continentales, allí se formó y certificó un grupo de instructores continentales.

En abril de 2019, Cuba derrotó a Venezuela en la final del primer Abierto de América Baseball5 , que se jugó en Cartagena de Indias, Colombia.

La WBSC, junto con Baseball Australia, presentó Baseball5 durante la Convención SportAccord 2019 en Gold Coast. Entre otras personalidades, el ex Secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki Moon, mostró su aprecio por la versión del juego. Australia es ahora una de las naciones más activas en el juego de cinco contra cinco, y ha introducido el Baseball5 en las escuelas dentro de un programa nacional.

En enero de 2020, la Junta Ejecutiva del Comité Olímpico Internacional votó para incluir Baseball5 como deporte de medallas oficial del programa de Juegos Olímpicos de la Juventud.

Antes del inicio de la pandemia global, Francia derrotó a los anfitriones Lituania en la final del Campeonato Europeo de Baseball5 en febrero de 2020. Fue el primer campeonato continental y clasificatorio para la Copa Mundial WBSC para la nueva versión urbana de béisbol/softbol.

La primera Copa Mundial de Baseball5 WBSC está prevista en 2022.