Hace 100 años: Babe Ruth jugaba béisbol en Cuba

Hace 100 años: Babe Ruth jugaba béisbol en Cuba
02/11/2020
Después de conectar 54 jonrones para los Yankees, Babe se unió a los New York Giants en una gira por La Habana, Cuba. Ganó $ 20.000 (equivalente a $ 260,280 en 2020) por la aparición y lo perdió todo jugando.

El 30 de octubre de 1920, George 'Babe' Ruth visitó La Habana, Cuba. La WBSC celebra el evento histórico, mirando hacia atrás en cómo la estrella de la MLB y poseedor del récord de jonrones provocó en los aficionados cubanos un frenesí, a pesar de no poder conectar un jonrón en toda la gira.

Según los informes, Ruth recibió un salario de US $ 20.000 por participar en la llamada 'Serie Americana', que involucró a equipos estadounidenses que recorrieron Cuba, fue inaugurada en 1891 y duró hasta 1959.

El joven de 25 años acababa de terminar la Dead Ball Era de las Grandes Ligas (MLB, por sus siglas en inglés). Había conectado 54 jonrones (más de 142 juegos) en su segunda temporada con los New York Yankees y ampliaría el número a 59 (152 juegos) en 1921, un récord que Roger Maris superó (61 jonrones en 161 juegos) en 1961.

Ruth fue a La Habana como miembro de los New York Giants y jugó contra los Havana Reds en el Almendares Blues, dos clubes de la Liga Cubana profesional fundada en 1878 y suspendida en 1961 después de la revolución.

El 30 de octubre, Ruth jugó como jardinero central contra La Habana y conectó un triple y un doble. Agregó dos hits el 31 de octubre, pero el lanzador Emilio Palmero lo estroqueó una vez. El Babe se fue sin hits contra los lanzadores Josè Acosta y Oscar Tuero el 3 de noviembre, pero regresó con dos hits al día siguiente.

Ruth se quedó sin hits en su primer partido contra el Almendares el 6 de noviembre. El bateador cubano Cristóbal Torriente superó al Babe al conectar tres jonrones. Ruth también lanzó en relevo. El Bambino obtuvo dos hits el 7 de noviembre, uno el 8 de noviembre, pero no tuvo hits el 12 de noviembre. Consiguió un hit en los dos últimos turnos al bate el 14 de noviembre.

La siguiente temporada, Ruth jugaría para los Yankees contra los Giants y perdería la Serie Mundial MLB de 1921 en ocho juegos.

Según el historiador del béisbol Rick Feingold, quien dio una conferencia durante el Simposio de Cooperstown sobre Béisbol y Cultura Estadounidense en 2016, Babe Ruth perdió los 20.000 dólares que había ganado apostando en los casinos de La Habana.

The Babe no fue el primer jugador notable de las Grandes Ligas en actuar en La Habana en la era anterior a la revolución. Ty Cobb y sus Detroit Tigers fueron invitados a una serie de 12 juegos en 1910. Cobb se fue después de dos juegos, luego de ser sorprendido robando tres veces. Decidió acortar el recorrido después de demostrar que la bolsa de la segunda base estaba a ocho centímetros de distancia. Los Tigres terminaron la serie con un resultado de 7-4 y un empate.

Jackie Robinson estaba en la lista de los Brooklyn Dodgers que eligieron La Habana como su sitio de entrenamiento de primavera en 1947. Haría su histórico debut en la MLB esa temporada.