2021 en revisión: Leyendas vivientes, futuras estrellas destacan el regreso del softbol internacional en 2021

2021 en revisión: Leyendas vivientes, futuras estrellas destacan el regreso del softbol internacional en 2021
21/12/2021
La Copa Mundial de Softbol Femenino Sub-18 WBSC en Lima, Perú, fue el primer campeonato mundial de softbol jugado desde el brote de COVID-19.

El softbol internacional regresó en 2021 después de una pausa de 17 meses debido al brote de COVID en todo el mundo. Los dos eventos internacionales de softbol del año fueron los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y la Copa Mundial de Softbol Femenino WBSC Sub-18, ambos pospuestos para 2020.

Algunos de los nombres más importantes en la historia del softbol se enfrentaron nuevamente en el regreso del softbol al programa olímpico en Tokio 2020, un evento que también marcó el regreso del softbol internacional desde el último torneo de softbol de la WBSC, la Copa Mundial de Softbol Masculino Sub-18. en febrero de 2020. Veteranos como Yukiko Ueno, Eri Yamada, Cat Osterman, Stacey Porter y Danielle Lawrie asombraron al mundo con sus habilidades, determinación y juego limpio, liderando el camino en un evento de softbol olímpico inolvidable (que será el tema de un evento específico Artículo de Year in Review en los próximos días).

Sin embargo, el 2021 también vio a algunas de las estrellas del softbol del futuro ocupar un lugar central. El lanzador zurdo de 20 años de Japón, Miu Goto, se unió a Ueno para formar un dúo dinámico para llevar a su nación a su segunda medalla de oro olímpica consecutiva.

Ambos lanzadores también protagonizaron la Liga de Softbol de Japón (JSL). Mientras que Ueno llevó a su Reina Abeja de la Cámara Bic a un tercer título consecutivo, Goto concluyó su temporada 2021 siendo nombrada Jugador Más Valioso (MVP) de JSL.

Vuelven las Copas Mundiales de Softbol

Los fanáticos de los deportes tuvieron que esperar 21 meses para ver nuevamente la Copa del Mundo en un diamante de softbol. La Copa Mundial de Softbol Femenino Sub-18 WBSC en Lima, Perú en diciembre fue el primer campeonato mundial de softbol jugado desde el brote de COVID-19 a principios de 2020.

La Copa Mundial de Softbol Femenino WBSC Sub-18 es el torneo internacional de softbol juvenil más importante del mundo. Con más de la mitad de los jugadores de softbol de Tokio 2020 que han participado en este evento, hay un caso muy sólido para poder decir que es el comienzo de muchas carreras olímpicas.

En una emocionante final, EE. UU. Salió de Chinese Taipei en la parte inferior de la séptima entrada para hacerse con su cuarto título juvenil de softbol femenino consecutivo. La diestra estadounidense Valerie Cagle tuvo una tarde monstruosa lanzando una blanqueada de 13 ponches en siete entradas y conectó el doble RBI ganador de la Copa del Mundo en la parte baja de la séptima, lo que le dio a EE. UU. Su cuarto título mundial de softbol femenino junior consecutivo. Fue nombrada MVP del torneo.

“Tuvimos que luchar muy duro en este juego y en todo el torneo. Realmente tuvimos que jugar lo mejor que pudimos para vencer a nuestra competencia ”, dijo Cagle después de la final del Campeonato Mundial. “Simplemente nos da un bloque de construcción realmente bueno. Tenemos la experiencia aquí y podemos generar confianza en lo que hemos hecho aquí, por lo que ahora podemos tomar eso para el próximo ".

Para Kyla Holas, entrenadora en jefe de softbol de EE. UU., Fue una semana de softbol fabulosa y una gran experiencia para todos los jugadores involucrados. "Es genial mostrarles lo que hace el resto del mundo, cómo enfocamos el juego de manera ligeramente diferente para tener el mayor éxito posible y unirnos y tener una gran semana de softbol", dijo después de la ceremonia de clausura. "Eso es algo que es lo más singular del juego internacional, es tan fantástico para ellos tener la oportunidad de ver lo que todos los demás aportan cuando juegan este juego que a todos les encanta".

Para China Taipei, fue su primera final en el campeonato mundial de softbol juvenil, después de un par de medallas de bronce en 1999 y 2011.

“Estábamos muy cerca del campeonato. Realmente fue solo un paso más. Creo que si el juego hubiera llegado a la entrada extra, tendríamos la mayor oportunidad de ganar ”, dijo Yu-Chun Tsai, entrenador en jefe de China Taipei. “Es muy importante para nosotros, porque nunca antes habíamos estado en la final. Hemos ganado un par de medallas de bronce antes, pero este es un récord para nosotros. Estoy muy feliz por eso ".

La lanzadora diestra de China Taipei, Hsia-Ai Ke, tuvo un gran impacto en el torneo, liderando a su equipo desde el círculo. Ella tuvo el mejor récord del round robin, con tres victorias (contra rivales directos México, Puerto Rico y República Checa) y ninguna derrota, registrando efectividad de 0.67. "Ella jugará en los Juegos Asiáticos el próximo año", explicó Tsai. "Ha mejorado mucho y ayudará a Chinese Taipei a obtener mejores resultados en el futuro".

La mejor jugada defensiva del torneo fue una espectacular atrapada en zambullida que salvó el juego de la jardinera central puertorriqueña Tattina Roman, en un partido de 0-0 contra Estados Unidos.

“Fue un partido muy reñido. Íbamos de ida y vuelta, 0-0 contra Estados Unidos, y había un corredor en tercera, así que eso habría cambiado el juego ”, dijo Román después del partido. "Todo lo que estaba pensando en mi cabeza era: 'Atrapa el balón, no lo dejes caer', así que hice todo lo que pude para que mi equipo mantuviera el balón en mi guante".

Después del torneo, Roman fue nombrado para el Equipo Mundial del torneo, como el jardinero central. A ella se unieron algunos de los líderes estadísticos del torneo, como la primera base puertorriqueña Kathyria García (la mejor bateadora del torneo con un promedio de .563), Kuei-Ping Yeh de Chinese Taipei (líder con 11 carreras impulsadas), tercera de EE. UU. la base Erin Coffel (la mayoría de las carreras anotadas) y Chi-Yun Lin (la mayoría de los jonrones con dos en 16 turnos al bate).