6 de abril de 1896: Se abren los Juegos Olímpicos modernos en Atenas, la Realeza juega béisbol con un bastón y una naranja.

6 de abril de 1896: Se abren los Juegos Olímpicos modernos en Atenas, la Realeza juega béisbol con un bastón y una naranja.
06/04/2022
Durante un picnic con la familia real griega, el medallista de oro de 110 obstáculos Thomas Curtis, usando un bastón, desafió a una serie de príncipes que usaban una naranja como pelota de béisbol.

Los Juegos Olímpicos modernos se inauguraron formalmente en Atenas, Grecia, el 6 de abril de 1896.

Los Juegos de la Primera Olimpiada están en los libros de historia como un gran éxito ya que tuvieron la participación internacional más importante de cualquier evento deportivo hasta la fecha: 14 naciones y 241 atletas.

El programa incluía atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, vela y remo, natación, tenis, halterofilia y lucha.

Los participantes fueron todos varones y todos europeos, excepto la Selección de EE.UU..

El rey Jorge I de Grecia, originalmente un príncipe danés, ofreció un almuerzo al día siguiente de la finalización de los Juegos. Conoció a Thomas Curtis, un atleta estadounidense que acababa de ganar la medalla de oro en los 110 metros con vallas.

El Rey, de 40 años, que estaba intrigado por la forma en que los estadounidenses se apoyaban entre sí, le pidió al atleta de 23 años que se quedara después de los juegos para que él y la familia real fueran informados más sobre EE.UU..

Curtis participó en un picnic en el Valle de Daphne. El hijo mayor del rey Jorge, el príncipe heredero y más tarde el rey Constantino, estaba muy interesado en el béisbol.

En sus memorias de 1932 High Hurdles and White Gloves, Curtis escribió que estaba "obligado a demostrar con un bastón y una naranja".

Agregó: "Nombramos lanzador al Príncipe Jorge y receptor al Príncipe Heredero, y, por mis pecados, me nombraron bateador. En el primer lanzamiento de naranja, golpeé no sabiamente sino demasiado bien, y el palo cortó la naranja por la mitad, ambas de las cuales el Príncipe Heredero las atrapó en el pecho de su mejor uniforme de la corte".

Si bien no se puede asegurar si el episodio arruinó las posibilidades de que el béisbol se incluyera en los Juegos de 1900 en París, el béisbol hizo su debut Olímpico como deporte de demostración en los Juegos Olímpicos de St. Louis 1904.

Curtis comentó sobre la reacción de Su Alteza Real: "Fue un buen deportista y se unió a la risa discretamente, pero creo que la americanización de Grecia terminó ahí".

Una orgullosa historia Olímpica.