El béisbol marca la diferencia en el fondo de Sudamérica, en Patagonia

El béisbol marca la diferencia en el fondo de Sudamérica, en Patagonia
07/05/2020
Dos hermanos, Brian y Gerson Jeansalle, presentaron el juego, que habían comenzado a apreciar a través de una película, a los niños que viven en la provincia de Chubut, en el sur de Argentina, en 2014. Seis años más tarde, su proyecto está agregando valor a la comunidad.

Rawson es la capital de la provincia argentina de Chubut, Patagonia. Tiene 24.616 habitantes y lleva el nombre de Guillermo Rawson, el Ministro del Interior argentino que apoyó un asentamiento galés en el país.

Rawson se encuentra en el sur de Argentina, a más de 1.300 kilómetros de la capital, Buenos Aires. El área tiene un clima frío y semiárido. Las temperaturas pueden ser tan altas como 40° C (104F) en verano y tan bajas como -10° C (12F) en invierno.

Dos hermanos, Brian y Gerson Jeansalle, buscaban un proyecto que "pudiera ayudar a los jóvenes locales a apartarlos de las malas compañias y llevarlos por el buen camino", dijeron.

Todo comenzó con The Sandlot, una comedia de formación estadounidense, coescrita, dirigida y narrada por David Mickey Evans que se estrenó en 1993 y desde entonces ha sido considerada una película de culto. Los hermanos Jeansalle la vieron de niños.

Brian Jeansalle dijo a la página web SwingCompleto que "el béisbol estaba descrito desde una perspectiva romántica en esa película".

Cuando presentaron a los primeros niños el juego, los Jeansalles usaron una pelota de tenis y una escoba como bate. Pensaron que podrían involucrar a más personas cuando entendieron que las escuelas de fútbol dejaban afuera a muchos niños.

El proyecto se introdujo por primera vez en el Barrio 490, un barrio que sufría por la falta de actividad deportiva. La Presidenta Alejandra Ortiz ayudó a que llegara a las familias locales.

El 14 de enero de 2014, el primer entrenamiento, organizado con el apoyo de la Federación de Béisbol de Argentina, atrajo a unos 20 niños. Solo cuatro de ellos se presentaron el segundo día.

Después de seis años, el proyecto involucra a 50 niños. "El béisbol es un juego maravilloso", comentó Brian Jeansalle. "A nuestros hijos les encanta, pueden disfrutar del béisbol al aire libre y no tienen un cronómetro que los empuje como sucede en el fútbol o en el baloncesto".

El club que representa a la provincia se llama Rawson Capitals e involucra diferentes grupos de edad. Durante el verano, los Capitals han aparecido en diferentes torneos.

"La gente aquí está acostumbrada a diferentes deportes", agregó Brian Jeansalle. "Cuando nos presentamos por primera vez con los bates y algunos niños con un equipo de receptor, nos consideraron como algo extraño. Creo que necesitaremos un par de generaciones de jugadores antes de poder formar una comunidad de béisbol".

Los Rawson Capitals recibieron algún apoyo de Pitch in for Baseball & Softball, una organización sin fines de lucro que contribuye al desarrollo positivo de la juventud proporcionando equipos a niños de todo el mundo.

Los Rawson Capitals tuvieron que detener su actividad a fines de marzo debido al brote de COVID-19.

Esperan tener una instalación de béisbol dedicada en Rawson cuando puedan regresar a la actividad al aire libre.