Enfoque de la Federación: la Asociación de Softbol y Béisbol de Zambia difunde el Baseball5 y su soporte internacional

Enfoque de la Federación: la Asociación de Softbol y Béisbol de Zambia difunde el Baseball5 y su soporte internacional
30/04/2020
El softbol fue introducido al país a principios de la década de 1970 por trabajadores extranjeros en la provincia de Copper Belt. El béisbol llegó en la década de 1980 gracias a los médicos cubanos. La actividad casi había cesado en el país antes de que WBSC introdujera el Baseball5 a principios de 2019.

El desarrollo del béisbol y el softbol en Zambia siempre ha resultado difícil debido a la falta de equipos, las largas distancias entre las diferentes provincias y/o la falta de estadios dedicados.

La introducción de Baseball5 en Zambia le ha dado una nueva vida y una herramienta poderosa a la Asociación de Softbol y Béisbol de Zambia (ZABSA, por sus siglas en inglés)

"Estamos listos para presentar la disciplina a las Escuelas del Gobierno", comentó Kenny Matishi, Miembro de la Junta de ZABSA. "La emergencia de COVID-19 nos puso en espera".

Baseball5 se introdujo en Zambia en Febrero de 2019. ZABSA organizó un taller de entrenamiento dirigido por la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol (WBSC) en el que participaron un total de 30 entrenadores.

Matishi comprendió rápidamente el potencial de la nueva versión urbana del béisbol/softbol.

"Aprender béisbol y softbol lleva tiempo. Algunos niños incluso le tienen miedo al béisbol".

"Baseball5 es fácil de enseñar. Después de un día, los niños están listos para jugar".

Cronología del desarrollo

  • El 27 de julio de 2019 ZABSA organizó un taller de la primera fase del Proyecto de Desarrollo Africano WBSC.
  • El 20 de septiembre de 2019 ZABSA celebró el Día Mundial del Deporte Univesitario con un encuentro de Baseball5 entre dos equipos universitarios.
  • En 14 de marzo de 2020 ZABSA organizó el primer Torneo Juvenil con siete clubes y 100 jugadores.

Gracias al trabajo de Craig Adkins, voluntario de la Embajada de EE.UU., ZABSA tiene ahora un vídeo que ilustra el potencial de Baseball5.

ZABSA como institución comenzó a ver un aumento en la actividad en 2014, cuando Chabi Chondoka fue elegido Presidente, sucediendo a Geoffrey Yungana.

"En ese momento, el béisbol y el softbol ya habían desaparecido dos veces en Zambia", dijo Chondoka.

Raymond Pitch fue el primer Presidente de ZABSA.

Zambia se encuentra en el medio del sur de África y limita con la República Democrática del Congo (norte), Tanzania (noreste), Mozambique (sureste), Zimbabwe, Botswana (sur) y Angola (oeste). Es tan grande como Francia, Suiza, Austria y Hungría juntas, abarca unos 750.000 kilómetros cuadrados y se encuentra en el cinturón tropical del sur de África Central, mientras que su apodo de "estado con aire acondicionado" proviene de su ubicación sobre una meseta, con un promedio de 1.300 m. de altitud sobre el nivel del mar.

El país se independizó en 1964 y Kenneth Kaunda fue elegido Presidente. Kaunda vio que el softbol era popular entre los extranjeros que trabajaban en las minas de cobre de Zambia. El softbol se hizo popular en la provincia de Copper Belt.

En la década de 1980, el Equipo Nacional de Softbol de Zambia comenzó a competir. Durante este período, Zambia también volvió a empezar con el juego de béisbol. El deporte fue introducido por médicos cubanos que trabajaban en los hospitales del país.

El béisbol ha tenido más dificultades que el softbol para crecer en Zambia, principalmente debido a la falta de estadioos adecuados. Los voluntarios de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA, por sus siglas en inglés) introdujeron el béisbol en las escuelas secundarias de la Provincia Oriental.

Sin embargo, a mediados de la década de 1990, el béisbol y el softbol prácticamente habían desaparecido del panorama deportivo nacional, luego del colapso de la única liga de softbol en el país.

En 1997, Yungana hizo revivir el béisbol mientras asistía a la universidad en Lusaka. Chondoka hizo lo mismo mientras asistía a la universidad en Kabwe. En 1999, Zambia compitió en un torneo de béisbol en Zimbabwe.

En 2008, Chondoka se asoció con las Grandes Ligas del Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) para realizar la construcción de un complejo de béisbol y softbol. El sitio para el nuevo complejo ya había sido elegido cuando Zambia renunció a organizar los All Africa Games 2011 en Lusaka, debido a un problema de financiación.

En 2016, le dijeron a Matishi que dos estadounidenses, el Sr. y la Sra. McCurdy, enseñaban béisbol en Lusaka.

"Solo intentaban que los niños disfrutaran del juego", recordó Matishi. "Luchaban con la comunicación ya que no dominaban el idioma local".

Matishi se unió a los dos voluntarios estadounidenses como intérprete.

"El Sr. McCurdy nos ha estado ayudando mucho con el equipo. Hemos recibido apoyo para el entrenamiento de él y otros estadounidenses que viven y visitan Zambia".

ZABSA también recibe apoyo de Family Legacy, una organización con sede en Texas, EE.UU., "una misión eclesiástica que tiene como objetivo crear un cambio positivo en la desesperada realidad de los niños huérfanos y vulnerables de Lusaka, Zambia". Family Legacy ha agregado Baseball5 a sus actividades.

Zambia podría no ser el mayor país de béisbol y softbol en África con niños en Lusaka tradicionalmente criados con el fútbol y el cricket, pero eso no detiene la pasión que fluye cada vez que se levanta un bate de béisbol o softbol o se sostiene una pelota de Baseball5 y se hace la llamada a "jugar a la pelota" .

Con ZABSA teniendo grandes objetivos, el apoyo del programa de desarrollo de la WBSC y la aparición de Baseball5 en los Juegos Olímpicos de la Juventud 2022 en Senegal en el horizonte, definitivamente hay mucho que esperar cuando se trata de béisbol y softbol en Zambia.