Enfoque de la Federación: el béisbol australiano está prosperando desde la juventud hasta los niveles profesionales

Enfoque de la Federación: el béisbol australiano está prosperando desde la juventud hasta los niveles profesionales
21/05/2020
El béisbol fue introducido en Australia en la década de 1850 por los mineros de oro. Vemos cómo evolucionó, conduciendo a la actual Liga Australiana de Béisbol y al descubrimiento del Baseball5.

Baseball Australia es el organismo rector para todos los niveles del béisbol en todo el país. También actúa como enlace internacional y representa el béisbol australiano en todos los foros internacionales..

Béisbol Australia (BA) está presidido por David Hynes. El Director Ejecutivo Cameron Vale confirmó por correo electrónico que "en Australia, actualmente no se pueden practicar todos los deportes, incluidos los programas escolares, pero como Australia está teniendo éxito al aplanar la curva del COVID-19, es probable que regresemos al deporte en Australia a todos los niveles en junio o julio".

Australia ha tenido éxito en el desarrollo de jugadores de béisbol a lo largo de los años. Hasta 34 Australianos han llegado al nivel de las Grandes Ligas del Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) en EE.UU..
La MLB abrió su temporada 2013 en Australia, con una serie entre Los Angeles Dodgers y los Arizona Diamondbacks. .

El béisbol australiano ha estado muy bien representado también en las ligas profesionales de Asia.

"Los australianos aman el deporte en todos los niveles, por lo que tenemos un sistema deportivo muy fuerte en Australia, en especial en las bases. Los voluntarios en los clubes de béisbol en las bases son la columna vertebral de nuestro éxito", comentó Vale.

Añadió: "Apoyando eso, nuestros jugadores tienen un espíritu australiano de trabajo duro y ambición. Creemos que podemos hacer cualquier cosa en este país y nuestros jugadores son un buen ejemplo de eso".

El mayor logro de Baseball Australia en el escenario internacional es una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas. Después de la eliminación de los favoritos Samurai Japan en la semifinal, Australia perdió una controvertida final contra Cuba.

Baseball Australia es el 100% propietario de la Liga Australiana de Béisbol, ABL.

"Anteriormente era propiedad de la MLB en 2010-2016, y sin su inversión durante ese período no hubiéramos tenido una ABL. Ahora la ABL está respaldada por propietarios privados en nuestros ocho equipos, que incluye un equipo de Nueva Zelanda (Auckland Tuatara) y uno de Corea (Geelong-Corea) que han contribuido al éxito de la ABL. La relación entre ABL y Baseball Australia es fuerte. Creemos que una Liga Nacional fuerte es importante para el desarrollo de los atletas, el crecimiento de la participación y el éxito comercial y también planeamos tener una ABL de mujeres, después del COVID-19".

Australia es un país enorme. ¿Afecta esto su actividad como Federación?

"Sí, principalmente el costo de los viajes nacionales para eventos nacionales y de nuestra liga nacional. Tenemos un deporte, aunque muy bien administrado a través de clubes (bases) de nuestras asociaciones estatales hasta BA".

¿Cuál es la actividad principal que tiene Baseball Australia cuando se trata de nivel de base?

"Little League y T-Ball, aunque ahora Baseball5 está emergiendo muy rápidamente".

Vale anunció en noviembre de 2019, durante el Congreso de la WBSC en Osaka, Japón, que Baseball5 se introduciría en las escuelas a través de un acuerdo con Sporting Schools Australia.

"Baseball5 ha tenido un crecimiento significativo en nuestro primer trimestre del año escolar, que en Australia se extiende hasta febrero y marzo", comentó Vale. "Un total de 80 escuelas completaron nuestro programa con 7.808 participantes. Nuestro anterior número más alto fue con T-Ball de 58 escuelas y 4.861 participantes".

En una nota final, Vale agregó: "El Baseball5 no está compitiendo con el béisbol y el softbol. De hecho, puede aumentar la exposición de los niños a los conceptos básicos del béisbol y el softbol. Puede llevar a más participantes en un plazo medio. Un club de surf y un el club de esquí ha pedido información a Baseball Australia sobre los eventos de Baseball5. Baseball5 puede ofrecer una buena oportunidad para la competición social para adultos".

El nacimiento y la historia del béisbol en Australia

Los mineros fueron de EE.UU. a Australia en la década de 1850. Buscaban oro en el río Yarrowee, en las tierras altas centrales de Victoria, donde hoy viven más de 100.000 personas en la ciudad de Ballarat. En sus días de descanso jugaban a béisbol.

Gilderoy Wells Griffin, un controvertido cónsul de EE.UU. en la colonia, formó la Asociación de Béisbol de Nueva Gales del Sur en 1885, el primer organismo de control estatal en el país.

Harry Simpson, miembro de A.G. Spalding World Tour fue fundamental para el desarrollo inicial del béisbol en Australia. Formó equipos en Melbourne, Adelaide y Sydney, antes de mudarse a Nueva Zelanda. Murió repentinamente en 1891.

En 1890, Victoria jugó al sur de Australia en el East Melbourne Cricket Ground. Fue el primer Campeonato interestatal. Para el registro Australia del Sur ganó la serie 2-1.

Un equipo de jugadores de Victoria y Australia del Sur recorrió EE.UU. en 1897. Jugaron más de 20 partidos en la primera gira en el extranjero por un equipo australiano.

El primer Campeonato de Australia se jugó en 1910. La primera Serie Interestatal de Colegiales de Australia ocurrió en 1912.

El Consejo de Béisbol de Australia se estableció en 1913. También en 1913, el primer Presidente de la Liga de Béisbol de Australia del Sur, Norrie Claxton, donó el trofeo que se otorgaba al Estado que ganaba el Campeonato Australiano anual. El trofeo se otorga a los campeones nacionales hasta el día de hoy.

El Béisbol Femenino se introdujo en 1918.

BA en el Salón de la Fama