Federation Focus: en Nueva Zelanda el softbol es tradición e innovación

Federation Focus: en Nueva Zelanda el softbol es tradición e innovación
24/11/2022
La cuarta Copa Mundial de Softbol Masculino jugada en suelo del país se inaugurará el 26 de noviembre. Nueva Zelanda Softbol cree que Fastball 45, una versión más rápida del juego, es un vehículo ideal para atraer a nuevos miembros.

El noveno episodio de la serie Federation Focus nos da la oportunidad de conocer a la Nueva Asociación de Softbol de Nueva Zelanda.

Cuando la XVII Copa Mundial de Softbol Masculino WBSC se inaugure el 26 de noviembre en Rosedale, un suburbio en la costa norte de Auckland, será la cuarta vez que Nueva Zelanda organice el evento, después de 1976 en Lower Hutt, 2004 en Christchurch y 2013 en Auckland.

"El camino a la Copa Mundial no ha estado exento de desafíos", comentó Glen Roff, mánager del Softbol de Nueva Zelanda Softbol. "La pandemia mundial ha obligado a reprogramar el evento dos veces con la fecha actual no sin peligro. Sin embargo, hemos perseverado y ahora estamos a solo unos días de la ceremonia de apertura".

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La serie de Federation Focus de 2021

Los Black Sox son el Equipo Nacional de softbol masculino más exitoso, habiendo ganado siete Copas Mundiales y ganado cuatro medallas de plata y dos de bronce.

Los Black Sox son uno de los cuatro Equipos Nacionales masculinos. Los Major Sox son el equipo Sub-23, los Junior Black Sox compiten a nivel nacional en el grupo de edad Sub-19 y los Developing Sox juegan en el nivel Sub-15.

Nueva Zelanda está entre los cuatro ganadores de la Copa Mundial de Softbol Femenino, un torneo dominado por EE:UU. (11 victorias). Los otros títulos mundiales han sido para Japón (3) y Australia.

Los White Sox ganaron la quinta edición en 1982 y también ganaron una medalla de plata y dos de bronce. Nueva Zelanda fue sede de la Copa Mundial Femenina en 1986.

Los White Sox son uno de los tres Equipos Nacionales femeninos. Los Junior White Sox compiten a nivel nacional en el grupo de edad Sub-19, y los Developing Sox juegan en el nivel Sub-15.

El softbol es un deporte muy conocido en Nueva Zelanda, un país que los aficionados de todo el mundo asocian en su mayoría con el poderoso rugby All Blacks.

"El panorama deportivo se ha vuelto mucho más competitivo en la última década con más opciones ahora disponibles para que la gente elija", agregó Roff. “Sí, el rugby es considerado el juego nacional, pero otras disciplinas como el fútbol, el netball y el baloncesto son mayores o iguales en cuanto a número de participación.

*El aumento de la población asiática ha visto un repunte sustancial en los deportes de raqueta, como el bádminton, que es muy popular entre los jóvenes. Un impulso reciente para animar a más mujeres a practicar deportes ha dado como resultado un crecimiento significativo en deportes como el atletismo, el rugby y el cricket. Los deportes que ofrecen una vía semiprofesional o profesional atraen a un mayor número de mujeres a sus deportes. El softbol en sí mismo se ubicaría entre los 20 mejores deportes en Nueva Zelanda para jugar. La competición de verano de softbol es cricket, touch rugby y waka ama".

Los soldados estadounidenses introdujeron Nueva Zelanda al softbol en 1935. W.H. Wilson de Ford Motor Company, quien había jugado el juego en EE.UU., tiene el mérito por difundir el conocimiento del softbol.

La popularidad del juego creció rápidamente y las primeras competiciones organizadas tuvieron lugar en el verano de 1937. El Consejo de Béisbol y Softbol de Nueva Zelanda se formó en una reunión en el Kelvin Gymnasium en Wellington el 11 de enero de 1938.

Actualmente, la Asociación de Softbol de Nueva Zelanda supervisa 20 asociaciones y 125 clubes, con un total de 20.000 miembros afiliados, de los cuales el 60% son hombres.

"Los datos históricos de participación muestran que el juego masculino siempre ha sido más fuerte que el juego femenino", agregó Roff. "Nunca se ha realizado ninguna investigación para entender por qué esto es así. A ambos géneros se les ofrecen las mismas oportunidades y caminos. En Nueva Zelanda, el softbol se considera un deporte de doble membresía, a diferencia del resto del mundo, donde el juego es más orientado al mundo femenino".

Si bien el softbol ha sido el deporte de diamante tradicional de Nueva Zelanda, el béisbol se ha sumado recientemente a la escena. Para Softball New Zealand es una situación de ganar con más oportunidades de jugar en uno de los deportes al aire libre más populares del país.

"El softbol y el béisbol son entidades separadas en Nueva Zelanda", dijo Roth. "Algunos clubes ofrecen oportunidades de softbol y béisbol, la mayoría de los cuales están en el área de Auckland, y es común que los jugadores jueguen ambas disciplinas, es decir, softbol los sábados y béisbol los domingos. En general, los dos deportes tienden a atraer diferentes sectores demográficos".

La temporada de softbol en Nueva Zelanda comenzará de nuevo en enero de 2023, con los Campeonatos Nacionales de chicos y chicas Sub-17 y Sub-19 programados en enero. El Campeonato Abierto de Clubes y Escuelas Secundarias de Hombres y Mujeres está programado para marzo.

Las finales de Fastball 45 están programadas para el 18 y 19 de febrero. Fastball 45 está destinado a ser una versión intensa y de mayor ritmo de softbol. Las reglas tradicionales se han roto y radicalizado. El objetivo es aumentar el tiempo de juego con la pelota en juego y las oportunidades de anotación.

Las reglas modificadas incluyen la duración del juego establecida en 45 minutos o cuatro entradas, corredores que comienzan en la base cada entrada y corredores que pueden comenzar antes. Una doble jugada borra una entrada. Un juego de presión exitoso otorga puntos dobles.

A cada equipo se le permite un juego de poder ofensivo, lo que significa que el equipo en defensa tendrá que sacar a un jugador del campo para los siguientes dos bateadores.

Softball NZ opina que las reglas de Fastball 45 son un vehículo ideal para atraer a nuevos miembros al juego, especialmente en el nivel juvenil.