Softbol de Japón: Cómo repetir como medallistas de oro olímpicos 13 años después

Softbol de Japón: Cómo repetir como medallistas de oro olímpicos 13 años después
27/08/2021
En agosto, la serie Federation Focus de la WBSC se centra en las Federaciones ganadoras de medallas de oro de béisbol y softbol Olímpico de Tokio 2020. Esto conducirá a dos episodios distintos de la serie sobre Japón que encabezó el podio tanto en softbol como en béisbol en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, comenzando con la Asociación de Softbol de Japón.

Un mes después de la increíble victoria de Japón contra Estados Unidos en el juego por la medalla de oro del torneo de softbol en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, la Asociación de Softbol de Japón (JSA) habló con la WBSC, como parte de la serie Federation Focus, sobre la selección del Equipo Nacional. proceso y el estado del softbol femenino en el país mejor clasificado, Japón.

El 27 de julio, Japón estuvo a la altura de las expectativas locales de repetir como medallista de oro olímpico de softbol en casa, 13 años después de ganar su primer oro olímpico en Beijing.

Vea a Japón ganar el oro contra Estados Unidos en el juego por la medalla de oro de softbol de Tokio 2020:

La WBSC discutió el logro histórico con Shinsuke Yabata, miembro de la Junta Ejecutiva de la Asociación de Softbol de Japón (JSA), quien se desempeña como director del Equipo Nacional y estuvo en el terreno durante los Juegos Olímpicos como líder del equipo.

"Estoy lleno de alegría y gratitud por poder participar en Tokio 2020", dijo Yabata a la WBSC, "a pesar de los desafíos de la pandemia COVID-19. Fue un gran honor ganar una medalla de oro en mi país de origen. "

Antes de unirse a la JSA como miembro de la junta en 2014, Yabata, de 57 años, disfrutó de una carrera como jugador a nivel de la escuela secundaria y la universidad, y tuvo una exitosa carrera como entrenador. Fue entrenador en jefe del subcampeón del Campeonato del Mundo Sub-19 y del Campeón del Mundo Sub-16 2009 Japón.

Japón inició el proceso de selección en 2015 y Reika Utsugi fue nombrada entrenadora en 2017.

"Estábamos más preocupados por la transparencia y la objetividad", dijo Yabata. "Teníamos un comité de selección compuesto principalmente por todos los entrenadores de la liga femenina japonesa. Celebramos reuniones dos veces al año en 2015 y 2016, y los miembros tuvieron suficientes discusiones para formar tres equipos: el equipo principal, TAP-A y TAP-B. TAP es el acrónimo de Target Age Project.

"Seguimos trabajando en estas selecciones. Se necesitaron tres años de trabajo para reducir el número de atletas al equipo olímpico de 15 jugadores".

Cuando se le preguntó sobre los principales desafíos en 2020, durante el brote pandémico, Yabata dijo que la principal prioridad era garantizar la seguridad de todos los participantes. "Me concentré principalmente en las medidas de control de infecciones. Cumplimos con las pautas de la WBSC, JSA y del Equipo Nacional. Intentamos garantizar la protección contra la infección a los atletas y miembros del personal".

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El softbol femenino en Japón involucra a 1,737 jugadoras en 89 clubes que compiten al más alto nivel, 2,537 jugadoras en 122 equipos a nivel universitario.

Más de 55,000 niñas juegan softbol en los niveles de escuela secundaria, secundaria y primaria.

Aproximadamente 12,448 niñas y mujeres, de 15 a 50 años o más, juegan en 643 equipos de softbol de categoría permanente. Además, se dice que hay varios devotos del softbol no registrados en Japón.

JSA tiene 13,628 entrenadores registrados, 39,018 árbitros y 10,478 anotadores.

Japón ahora está clasificado como el programa de softbol femenino No. 1 del mundo por la WBSC (tanto en softbol masculino como femenino).

"Somos conscientes del hecho de que el softbol en Japón necesita un cambio. Hemos estado lidiando con un número decreciente de atletas en el nivel competitivo más alto. Esperamos que la medalla de oro olímpica aumente la popularidad del softbol femenino. El softbol puede ser un deporte de por vida; aporta salud física y mental ".

Yabata san ya está enfocado en lo que viene después de una medalla de oro olímpica. "La segunda mitad de la liga femenina japonesa abrirá pronto. No hay actividad de la Selección Nacional durante la temporada. A fines de noviembre, seleccionaremos un nuevo grupo de jugadoras y comenzaremos a trabajar con ellas".

¿Y el objetivo para el futuro? "A corto plazo, queremos enviar un equipo competitivo a los Juegos Mundiales y los Juegos Asiáticos en 2022. Japón es el seis veces campeón asiático defensor. Queremos competir al más alto nivel en Los Ángeles 2028 y 2032. Juegos Olímpicos de Brisbane a largo plazo. En general, nuestro objetivo es permanecer en la cima del Ranking Mundial WBSC ".

La JSA se estableció en 1949 cuando se convirtió en una organización independiente de la Asociación de Béisbol de Caucho de Japón. El primer campeonato nacional de softbol femenino se jugó el mismo año. JSA se unió a la WBSC (la Federación Internacional de Softbol (ISF) en ese momento) ya en 1951.

La JSA acordó enviar a sus campeones nacionales al Campeonato Nacional de la Asociación Americana de Softbol (ASA) en 1962. El vicepresidente de la JSA, Jiro Iwano, era el jefe de la delegación. Jugó un papel decisivo en la organización del primer Campeonato Mundial de Softbol Femenino en 1965. Japón participó en el primer Campeonato Mundial de Softbol Masculino en 1966.