La leyenda del béisbol coreano Seung-yuop Lee fue nombrado Embajador del Premier12 WBSC

La leyenda del béisbol coreano Seung-yuop Lee fue nombrado Embajador del Premier12 WBSC
23/04/2019

El legendario bateador, que durante su carrera como jugador fue apodado El Rey León, aceptó el papel que le dió el Presidente de la WBSC, Riccardo Fraccari. Entrevista exclusiva

Cuando el Presidente de la WBSC, Riccardo Fraccari, comentó el hecho de que Seung-yuop Lee fue nombrado Embajador de la Ronda del Grupo C del Premier12 WBSC 2019 en Seúl, lo hizo con el ardor de un aficionado al béisbol.
“Lee es un admirado héroe del béisbol internacional y jugará un papel importante no solo en la promoción de esta competición global, sino también en la inspiración del evento y el juego para su país”, dijo Riccardo Fraccari.

“Me gustaría agradecer a todos por darme esta oportunidad”, dijo Lee, que también es Embajador Honorario de la Liga de la Organización Béisbol de Corea (KBO, por sus siglas en inglés). “Haré todo lo posible para promover el Premier12, así como el béisbol coreano…Mis esfuerzos estarán dirigidos a ayudar al crecimiento del béisbol como un deporte internacional”.

Lee: Una Estrella del Béisbol Internacional

Seung-yuop Lee, el rey de los jonrones de Corea, jugó para su país en el nivel internacional más alto.
Cuando Corea ganó la primera medalla de oro olímpica en 2008 en Bejing, Lee efectuó un jonrón en la semifinal contra Japón y en la final lanzó muy lejos contra el abridor de Cuba Norberto González en su primer turno al bate.

“Los Juegos Olímpicos de 2008 fueron muy especiales porque la Selección Nacional de Corea ganó la medalla de oro”, dijo Lee a la WBSC. Antes de los Juegos Olímpicos de Beijing, también efectué jonrones en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y en el Clásico Mundial de Béisbol 2006, pero no tuvo la misma importancia porque Corea no ganó el Campeonato”.

Lee tenía otro recuerdo que compartir: “Durante los Juegos Olímpicos de Beijing, luché hasta los cuartos de final, y sentí que se lo debía a mis compañeros jugadores, al Mánager Kim y a los aficionados del béisbol de Corea. Tenía que hacerlo. Los jonrones durante la semifinal y el partido por la medalla de oro fueron muy importantes. Pude jugar un papel importante para conseguir la medalla de oro y fue un momento especial para mí y el equipo”.

En el Clásico Mundial de Béisbol 2006, Lee efectuó cinco jonrones. Esto sigue siendo lo más que un jugador ha golpeado en una sola edición del torneo. Alfred Despaigne (7) de Cuba lo superó, llegando a ser el líder de jonrones del Clásico Mundial de Béisbol.

Los jonrones son lo que Seung-yuop Lee hizo mejor en su carrera de béisbol. A los 26 años, mientras jugaba en la gran liga profesional de la Organización de Béisbol de Corea (KBO, por sus siglas en inglés), se convirtió en el jugador más joven en batear 300 jonrones.

En 2003 estableció, con 56, el récord de jonrones asiáticos en una temporada. El holandés Wladimir Balentien lo rompió en 2013 mientras jugaba para los Yakult Swallows de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés).

Lee superó el límite de 400 jonrones en casa en 2015 y ahora tiene el récord de jonrones de la KBO de todos los tiempos con 467. Tuvo su último cuadrangular durante su último partido en la liga el martes, 3 de octubre de 2017.

Seung-yuop Lee también tiene el récord de la KBO de todos los tiempos por RBI: 1,498.
Hizo su debut en KBO en 1995 para los Samsung Lions, en la ciudad sureña de Daegum, el único equipo que jugaría en Corea. Pasó 9 temporadas (1995-2003) con los Lions, ganando 5 veces los honores de MPV y liderando al equipo a la Serie Coreana 2002. Luego se mudó a la NPB para los últimos años de su carrera (2012-2017), agregando dos títulos de liga más.

Seung-yuop Lee jugó para tres equipos diferentes de la NPB: Chiba Lotte Marines (2004-2005), Yomiuri Giants (2006-2010) y Orix Buffaloes (2011). Añadió 159 jonrones.

Seung Yuop Lee poses with others guests of honor

The final moment of the Premier12 Group C presentation

El béisbol es el deporte de equipo más popular de Corea y Lee lo confirmó: “Por supuesto, el béisbol es el deporte de equipo más grande de Corea. A pesar de que hay muchos otros deportes de equipo populares como el fútbol, el baloncesto y el voleibol, si se piensa en los sentimientos e historias de la gente que hay en el estadio de béisbol, creo que es el mejor deporte de equipo en Corea. La Liga de la KBO, que atrae a más de 8 millones de aficionados cada año, no es solo un juego atlético, sino parte de la vida cotidiana de muchas personas. Además, la cultura de animación única que la Liga de la KBO ofrece, es una experiencia especial que no se ve en ningún otro lugar”.

Muchos creen que el béisbol no es tan popular entre las generaciones más jóvenes. ¿Cómo crees que puede resolverse este problema?
“Aunque la edad de los aficionados del béisbol es más alta que antes, creo que se puede resolver a través de diversos esfuerzos. A medida que se desarrolla la tecnología, los jóvenes se encuentran en un entorno donde pueden elegir entre una variedad de entretenimientos. Para que el béisbol sea más familiar para las más jóvenes generaciones, debemos optimizar la experiencia única que solo se puede obtener en el estadio de béisbol. Por ejemplo, la capacidad de animar de la Liga KBO o el uso inteligente de las redes sociales como una herramienta de comunicación o la construcción de un estadio compatible con las nuevas tecnologías que proporcione todo tipo de datos. Como la WBSC está cambiando varios sistemas y reglas para hacer que el béisbol sea un deporte más dinámico, la KBO y otras ligas profesionales también tienen que hacer su parte; por ejemplo, acelerando los juegos. Personalmente, intentaré aprovechar al máximo mi experiencia de atleta para el desarrollo del béisbol “.

La WBSC y el anfitrión del Grupo C de la KBO, esperan que Lee logre otro jonrón con el Premier12, en la promoción del béisbol, tanto en Corea como en todo el mundo.

Algo más sobre el Premier12 WBSC 2019:

Sedes y presentación de los grupos

Calendarios de Grupo A y Grupo B

Calendario Grupo C