Serie Olympic Rewind: Estados Unidos y China compitieron por la primera medalla de oro olímpica de softbol en Atlanta 1996

Serie Olympic Rewind: Estados Unidos y China compitieron por la primera medalla de oro olímpica de softbol en Atlanta 1996
23/07/2020
Casi 9,000 fanáticos llenaron el Estadio Golden Park en Columbus, Georgia para presenciar el partido final de Atlanta 1996, hasta ese momento el juego de softbol más importante de todos los tiempos.

Después de ocho días de competencia olímpica, el 30 de julio de 1996, China y EE. UU. Se encontraron en el Juego por la Medalla de Oro de la competencia de softbol de los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, frente a una casa llena. China tuvo que vencer a Australia en el Juego de la Medalla de Bronce, por un puntaje de 4-2, para llegar al juego final. Australia agarró la medalla de bronce.

Estados Unidos terminó el round robin en la cima de la clasificación (8-1), seguido de China (5-2), Australia (5-2) y Japón (5-2). Todos ellos avanzaron a los playoffs. Fuera de la contienda por la medalla, Canadá (3-4), Chinse Taipei (2-5), Países Bajos (1-6) y Puerto Rico (1-6) completaron la clasificación.

El Juego de la Medalla de Oro fue el tercer juego en tres días entre China y Estados Unidos. Los dos partidos anteriores terminaron con victorias en Estados Unidos: una decisión por 3-2 de cerrar la ronda de apertura; y un thriller de 10 entradas y 1-0 en la primera semifinal.

Para el partido final, Estados Unidos incluyó en la línea de salida a tres de los mejores lanzadores del mundo: Lisa Fernández comenzó en tercera base, Michele Smith fue la bateadora designada y Michele Granger fue la lanzadora titular. Fernández y Smith habían lanzado juegos completos contra el equipo chino los dos días anteriores.

Granger, quien se recordará como el jugador de softbol que entregó el primer lanzamiento en la historia de los Juegos Olímpicos, registró 1 victoria y ninguna derrota en la ronda inicial, con una efectividad de 1.36. Lanzó 10.1 entradas en dos juegos (contra Puerto Rico y Canadá), permitiendo 7 hits, 2 carreras y 4 bases por bolas, con 17 Ks.

Para China, Yaju Liu se metió en el círculo para abrir el juego. El derecho chino, que lanzó 6 entradas blanqueadas en la semifinal contra Estados Unidos el día anterior, comenzó el juego con una efectividad de 0.40 en 17.1 entradas de trabajo, con 15 hits, 1 carrera permitida, 2 bases por bolas y 13 ponches.

El juego incluyó buenos lanzamientos, batazos y cierta controversia, con dos grandes equipos luchando por poner sus nombres en los libros de récords como los primeros ganadores de la medalla de oro olímpica del deporte.

Un total de 120 atletas femeninas compitieron en el evento de softbol olímpico de Atlanta 1996, un torneo de nueve días celebrado del 21 al 30 de julio de 1996, con un día de descanso el 28 de julio. "Con sesiones agotadas cada día, más de 120,000 espectadores dieron una cálida bienvenida al softbol al programa de los Juegos Olímpicos", resumió el Informe Oficial de Atlanta 1996.

Mañana, la serie Olympic Rewind saltará hasta Sydney 2000, para exhibir una competencia increíble entre Nueva Zelanda y Canadá para la Ronda de Apertura de la segunda competencia olímpica de softbol.

OLYMPIC REWIND - Softbol

  • 23/7 Atlanta 1996 - Juego por la Medalla de Oro: USA v China
  • 24/7 Sydney 2000 - Ronda de Abertura: Nuewa Zelandia v Canadá
  • 25/7 Sydney 2000 - Juego por la Medalla de Oro : USA v Japón
  • 26/7 Atenas 2004 - Ronda de Abertura: Japón v China
  • 27/7 Atenas 2004 - Juego por la Medalla de Oro : USA v Australia
  • 28/7 Pekín 2008 - Juego por la Medalla de Oro : USA v Japón

OLYMPIC REWIND - Beísbol

  • 29/7 Barcelona 1992 - Ronda de Abertura : USA v España
  • 30/7 Barcelona 1992 - Juego por la Medalla de Oro : Cuba v China Taipei
  • 31/7 Atlanta 1996 - Ronda de Abertura : Italy v Korea
  • 01/8 Atlanta 1996 - Juego por la Medalla de Oro : Cuba v Japón
  • 02/8 Sydney 2000 - Ronda de Abertura : Holanda v Cuba
  • 03/8 Sydney 2000 - Juego por la Medalla de Oro : Cuba v USA
  • 04/8 Athens 2004 - Semi Final: Australia v Japón