Anticipación: el Grupo B reúne a los mejores equipos de Asia y América

Anticipación: el Grupo B reúne a los mejores equipos de Asia y América
03/11/2019
El Grupo B del Premier12 WBSC 2019 comienza esta semana, Japón, Chinese Taipei, Venezuela y Puerto Rico frente a las multitudes con entradas agotadas.

TAICHUNG, Taiwan: La venganza será un tema del Grupo B, con juegos de eliminación desgarradores como en el Premier12 WBSC 2015, que aún persiguen a tres de los cuatro equipos en 2019.

El grupo Taichung reúne a las potencias del béisbol de Asia y América, con el nº 1 del mundo Japón, el nº 4 Chinese Taipei, el nº 9 Venezuela y el nº 11 Puerto Rico, con los dos mejores yendo a la Súper Ronda en Japón.

Las entradas para la ronda de apertura entre los rivales Chinese Taipei y Japón del 7 de noviembre tardaron menos de 30 minutos en agotarse en el Taichung International Stadium de 20.000 asientos.

Japón

En el Premier 12 inaugural, Japón perdió contra Corea en las semifinales, pero terminó con la medalla de bronce. En su primer partido de 2019, Japón, liderado por las estrellas de la Liga Profesional Japonesa (NPB, por sus siglas en inglés), se enfrentará al mejor equipo de Sudamérica, Venezuela. En 2015 Japón terminó el torneo contra Venezuela en la ronda de apertura con una victoria por 6-5, gracias a un sencillo con bases llenas de Akira Nakamura. Japón terminó con un registro de 7-1 en 2015, mientras que Venezuela superó a EE.UU. y República Dominicana, para terminar con un registro de 2-3.

Después de una gran temporada para Orix en la NPB, Yoshinobu Yamamoto, de 20 años, jugará un papel clave en la búsqueda de Japón por el trofeo Premier 12. Yamamoto terminó la temporada con 1.95 de efectividad y permitió solo 31 carreras ganadas en 143 entradas. Japón le dio la bienvenida a seis miembros de su lista Premier12 2015, incluido Hayato Sakamoto, quien fue nombrado el Mejor Jugador Defensivo en 2015.

Chinese Taipei

Una épica de 12 entradas en el Taichung International Stadium terminó el torneo de Chinese Taipei en 2015, con Aldo Méndez efectuando un grand slam para enviar a Puerto Rico a los cuartos de final. Se necesitaron 4 horas y 41 minutos para terminar el juego en esa ocasión, pero Chinese Taipei no tendrá que esperar mucho tiempo su revancha en la abertura de su torneo el 5 de noviembre.

Lin Li lideró a los Lamigo Monkeys para el título de la Serie de la Liga Profesional de Chinese Taipei (CPBL, por sus siglas en inglés) de 2019, obteniendo el título MVP después de anotar tres jonrones y 11 carreras impulsadas en 25 turnos al bate. Lin bateó .389 en la temporada regular para los Lamigo, con 151 hits en 103 juegos. Seis jugadores que representaron a Chinese Taipei en 2015 regresan a la lista de 2019, incluido Wang Po-Jung, quien efectuó 8 de 18 con dos dobles y un jonrón en la Premier12 inaugural.

Venezuela

Henderson Álvarez hará su debut en el Premier12 para Venezuela y seis años de experiencia de MLB en la lista. Álvarez hizo historia el 29 de septiembre de 2013, lanzando el 282° juego sin hits en la historia de la MLB, e hizo su primer juego MLB All-Star en 2014 después de lanzar dos blanqueadas completas en sus primeras siete aperturas. El receptor Juan Apocada es el único jugador que regresa de la campaña venezolana de 2015. El receptor de 33 años fue uno de los mejores de Venezuela hace cuatro años, bateando 7 de 14 con dos jonrones.

Puerto Rico

El Equipo Nacional de béisbol puertorriqueño terminó en octavo lugar en el Premier12 inaugural WBSC en 2015, por delante de Chinese Taipei (noveno lugar) y Venezuela (décimo lugar), pero fueron eliminados por los Samurai Japón y el lanzador abridor Kenta Maeda en los cuartos de final .

Para la edición de 2019, seis jugadores en el roster puertorriqueño aportan experiencia en la MLB, con los jugadores de cuadro Iván De Jesús Jr., Ozvaldo Martínez y Jesmuel Valentín, el jardinero Danny Ortiz y los lanzadores Fernando Cabrera y Giovanni Soto. El lanzador derecho Andrés Santiago encabeza a los jugadores que regresan de Puerto Rico, después de terminar el Premier12 2015 con una efectividad de 0.68 en 13.1 entradas de trabajo.

Puerto Rico terminó en 2º lugar en los últimos dos Clásicos Mundiales (2013 y 2017).