Joan Joyce, miembro del Salón de la Fama del Softbol de la WBSC, ganadora del Campeonato Mundial de Softbol Femenino de 1974, fallece a los 81 años

Joan Joyce, miembro del Salón de la Fama del Softbol de la WBSC, ganadora del Campeonato Mundial de Softbol Femenino de 1974, fallece a los 81 años
28/03/2022
Joyce ganó una medalla de oro con el Equipo Nacional de EE. UU. en el Campeonato Mundial de Softbol Femenino de la WBSC de 1974, registrando un récord de 5-0 mientras lanzaba 36 entradas en blanco, tiempo durante el cual ponchó a 76 bateadoras y lanzó tres juegos sin hits, dos de los cuales fueron juegos perfectos.

El mundo del softbol lamenta la pérdida de Joan Joyce, una legendaria jugadora y entrenadora de softbol estadounidense que ganó la Copa Mundial de Softbol Femenino WBSC en 1974. Joyce falleció el sábado 26 de marzo a los 81 años.

Nacida en 1940, Joyce ganó una medalla de oro con el Equipo Nacional de EE. UU. en el Campeonato Mundial de Softbol Femenino de la WBSC de 1974, registrando un récord de 5-0 mientras lanzaba 36 entradas en blanco, tiempo durante el cual ponchó a 76 bateadoras y lanzó tres juegos sin hits: dos de los cuales eran juegos perfectos.

Permaneció involucrada en el softbol al más alto nivel universitario hasta sus últimos días, sirviendo como entrenadora principal de Florida Atlantic University durante 28 años.

En sus días como jugadora (dividió su carrera en la ASA, 1954-1975, entre Raybestos Brakettes y Orange Lionettes), era virtualmente imbatible como lanzadora. Ella dominó la entrega de tirachinas, que Cannonball Baker le enseñó cuando tenía 16 años, y su promedio de carreras ganadas de por vida es un asombroso 0.09. Ha lanzado 150 juegos sin hits y 50 juegos perfectos. En 1974 obtuvo 42 victorias extraordinarias, 38 blanqueadas. Pero también era una bateadora formidable. En 1971 tenía un promedio de bateo de .467.

También se enfrentó a algunos de los mejores bateadores en la historia del béisbol en juegos de exhibición. Ponchó a Ted Williams en 1961 ya Hank Aaron en 1978. El duelo con Williams es legendario. Ocurrió en agosto de 1961 frente a 17.000 fanáticos en Waterbury, Connecticut. Williams solo pudo cometer faltas en tres lanzamientos. Luego tiró el bate y dijo: “No puedo golpear esto”.

“Hizo un foul en un par de lanzamientos y nunca lo golpeó en territorio fair, por lo que no hay mucho que recordar, pero fue una gran experiencia”, dijo Joyce en el libro de historia de la WBSC The Game We Love. “Eso probablemente tuvo más que ver con que me convirtiera en un nombre reconocible”.

En 1976, Joyce fue cofundadora (junto con la jugadora de golf Janie Blaylock, el ícono del tenis Billie Jean King y los empresarios deportivos Jim Jorgensen y Dennis Murphy) de la Asociación Internacional de Softbol Profesional de Mujeres (IWPSA). Joyce también fue entrenadora y copropietaria de los Connecticut Falcons, uno de los 10 equipos.

Un año después, Joyce también se unió al Tour de la Ladies Professional Golf Association (LPGA). Como golfista, figura en el Libro Guinness de los récords mundiales por el número más bajo de putts (17) en una sola ronda (tanto hombres como mujeres), establecido en el torneo Lady Michelob de 1982. Joyce también jugó en el Equipo Nacional de Baloncesto de los Estados Unidos (1965) y compitió en cuatro Torneos Nacionales de Voleibol.

Joyce fue incluida en el Salón de la Fama del Softbol de la WBSC en 1999.